Keskiviikko 15.8.2018

NHL:n suomalaisyllättäjä kertoo läpimurtonsa taustoista

Jaa artikkeli:
  • Kuva: EPA/All Over Press
    Kuva
|

Viime kaudella puolustaja Markus Nutivaara kuului yllättävimpiin suomalaispelaajiin jääkiekon NHL:ssä. Hän on pystynyt pitämään asemansa kovatasoisessa Columbus Blue Jacketsissa.

Nyt toisella NHL-kaudellaan Nutivaara, 23, vaikuttaa tavallisesti kakkos- tai kolmosparissa. Rooli on verrattain puolustava. Sulava luisteleminen ja fiksu kiekonkäsittely kielivät, että rahkeita aktiivisempaankin pakkityöskentelyyn löytyy.

– Tasaisuutta on tullut, enää eivät suoritukset heittele niin paljon. Vieläkin tulee välillä huonoja päiviä, mutta ei ihan niin huonoja kuin viime kaudella. Kiekolliseen peliin on tullut vähän lisää rohkeutta, Nutivaara arvioi.

– Rooli kyllä miellyttää. Meillä on aina kuusi kovaa pakkia kokoonpanossa. Joka päivä saa kamppailla minuuteista. Se tuo joka ikiseen peliin motivaatiota. Pitää itse koko ajan parantaa ja ansaita minuuttinsa. Mutta kyllä koutsit sitten minuutteja antavatkin, kun oikeasti kulkee.

Tiistaina Blue Jackets kävi hakemassa tärkeät vieraspisteet New York Islandersilta. Voitto irtosi maalein 4-1.

Päävalmentaja John Tortorella on temperamenttinen, jopa pelätty hahmo NHL-piireissä. Nutivaara kertoo, että valmennus antaa puolustajille yllättävänkin paljon vapauksia.

– Saa niin paljon vapauksia kuin haluaa, kunhan ei tee virheitä! Kaikki jätkät tykkäävät valmentajasta. Asiat kuulee suoraan, joten kaikki tietävät, missä mennään. Puhutaan rehellisesti eikä huudella selän takana.

– Jos tätä menoa jatketaan, melko ylhäällä ollaan keväällä. Toivottavasti saadaan pidettyä peli tämän näköisenä. Joka äijällä kulkee, ja kaikilla on mukavaa.

Suomessa on totuttu siihen, että huippulahjakkuuksien pelaajapolku kulkee junioreista kotimaiseen edustusjoukkueeseen ja sitten kertyneen maajoukkuekokemuksen myötä NHL:ään. Asiat muuttuvat. Esimerkiksi Olli Määttä, kaksinkertainen Stanley Cup -voittaja, ei ole pelannut Liigassa otteluakaan. Nutivaara puolestaan asettui Oulun Kärpistä miltei suoraan Columbus Blue Jacketsiin, ilman sanottavaa maajoukkuekokemusta.

Nutivaara pelasi Kärpissä kevääseen 2016 asti. Monen ällistykseksi NHL-kaudella 2016–2017 hän pelasi Blue Jacketsissa 66 ottelua ja päälle kaksi Stanley Cupin pudotuspeliottelua. Kuluva kausi alkoi hieman kangerrellen, tosin syynä olivat terveysasiat.
Pelaaja kävi kesällä lonkkaoperaatiossa.

– Kyllähän se aika paljon hidasti kauden alkua, farmissa kuntoutumassa piipahtanut Nutivaara sanoo.

– Mutta joka jätkällä on joskus loukkaantumisia, niistä pitää vaan painaa ulos. Täytyy pelata sen mukaan, miltä kropassa tuntuu. Hyvin sain lopulta puskettua kauden vauhtiin.

NHL:ssä on tällä kaudella pelannut hämmästyttävästi vain kuusi suomalaista puolustajaa. Esimerkiksi ruotsalaispakkeja on kaukaloissa häärinyt 35 kappaletta. Määttä, Rasmus Ristolainen, Esa Lindell ja Sami Vatanen ovat joukkueittensa vakiokalustoa; Nutivaara noussee pian samaan kastiin, tuntuuhan NHL kodikkaammalta päivä päivältä.

– Ensimmäisellä training campilla pääsin pelaamaan paljon kapeassa kaukalossa. Mutta ei sopeutuminen kovin helppoa ollut.

– Aina olen ollut kuitenkin aika nopea oppimaan. Tulin Pohjois-Amerikkaan rohkealla fiiliksellä, että tupla tai kuitti. Ja se tuotti kyllä tulosta. Ei tänne ole vain katselemaan tultu, Markus Nutivaara paaluttaa.

Haastattelu: Pasi Tuominen, Brooklyn, New York

Henkilöt: 
Muut asiasanat: 
Jaa artikkeli: