Perjantai 18.1.2019

18-vuotias suurlupaus sai NHL-sopimuksen

Jaa artikkeli:
Luotu: 
16.7.2009 19:56
  • Kuva: Juha Sorri
    Kuva
    Toni Rajala teki kolmivuotisen sopimuksen NHL-seura Edmonton Oilersin kanssa.

Tampereen Ilveksessä jääkiekon SM-liigaa viime kaudella pelannut Toni Rajala, 18, on tehnyt kolmivuotisen sopimuksen hänet NHL:ään tänä kesänä varanneen Edmonton Oilersin kanssa.

Rajala pelaa ensimmäisen sopimusvuotensa Kanadan junioriliigoihin kuuluvassa WHL:ssä Brandon Wheat Kingsin joukkueessa. Brandon varasi Rajalan NHL-varaustilaisuuden jälkeen pidetyssä junioriliigojen varaustilaisuudessa, jossa jokainen Kanadan junioriliigoissa pelaava joukkue saa varata eurooppalaisia pelaajia.

–Asiat etenivät nopealla aikataululla NHL:n varaustilaisuuden jälkeen. Varaus WHL:ään tuli itsellenikin yllätyksenä, kertoo Rajala.

SM-liigan ja NHL:n välinen tuore siirtosopimus velvoittaa NHL-seuran palauttamaan pelaajan lähtöseuraansa, mikäli tämä ei mahdu NHL-kokoonpanoon. Ilveksen urheilujohtajan Juha Hautamaan mukaan Ilveksellä ei kuitenkaan ollut haluja pistää kapuloita rattaisiin, kun Rajalan lähtö tapahtui NHL-sopimuksen tekemisen kautta.

–Missään nimessä emme asetu poikkiteloin, jos joku lähtee toteuttamaan unelmaansa. Siten kunnioitamme työtä, jota Rajalan kehityksen parissa on seurassa tehty. Olemme ylpeitä siitä, että kasvattimme tekee NHL-sopimuksen, Hautamaa sanoo.

Ilves etsii vahvistuksia

Rajala itse arvelee, että saattaa palata liigaan ensimmäisen sopimusvuoden jälkeen, mikäli ei pysty lunastamaan NHL-paikkaa vielä kaudella 2011–12. Hautamaan mukaan Rajalalla ollut Ilves-sopimus ei sido häntä palaamaan nimenomaisesti tamperelaisseuraan.

Rajala pitää Ilvestä hyvänä vaihtoehtona, jos paluu tulee ajankohtaiseksi.

–Ilveksessä asiat on hoidettu hyvin. Luultavasti tulisin tänne, jos palaan, Rajala pohtii.

Alle 18-vuotiaiden MM-kisojen uuden piste-ennätyksen keväällä tehneelle Rajalalle oli Ilveksessä suunniteltu kärkiketjujen paikkaa. Myös toinen NHL:ään varattu Ilves-juniori Matias Sointu on suuntaamassa WHL:ään. Lisäksi ykkössentterin tontille kaavailtu Colby Genoway saapuu joukkueeseen vasta myöhemmin syksyllä.

–Tavoite on, että harjoitusten jatkuessa heinäkuun lopulla meillä on kerrottavaa uusista pelaajista. Joukkueeseen kaivataan kahta hyökkääjää, joilla on kokemusta liigasta, Hautamaa arvioi.

Henkilöt: 
Muut asiasanat: 
Jaa artikkeli: