Tasavallan presidentin itsenäisyyspäivän juhlavastaanoton ensimmäinen kättelijä oli tänä vuonna 91-vuotias kenraali Jaakko Valtanen.

Valtanen toimi Puolustusvoimain komentajana vuosina 1983-1990. Suomen Reserviupseeriliitto kutsui Valtasen kunniajäsenekseen tänä vuonna.

Linnan juhliin on kutsuttu tänä vuonna 1800 vierasta. Juhlien teemana ovat Suomen vahvuudet.

Tasavallan presidentti Sauli Niinistö perusteli teeman valintaa Ylen haastattelussa sillä, että suomalaiset eivät itse aina huomaa maansa vahvuuksia.

– En tarkoita, että pitäisi ruveta ylvästelemään, mutta terve itsekunnioitus olisi paikallaan, Niinistö kommentoi.

Hän mainitsi yhtenä esimerkkinä Slushin ja siinä mukana olevat nuoret ihmiset.

– Olen aina kiinnittänyt huomioni tavallisiin suomalaisiin, jotka täyttävät tehtävänsä. Niin kauan kuin meillä on sellainen henki, meillä ei ole mitään vaikeuksia, Niinistö totesi.

Lue myös: Sauli Niinistö: ”Tästä se lähtee!”