Aleksander Barkov vietti hurjaa viiden syöttöpisteen iltaa jääkiekon NHL-liigassa perjantaina. Barkov johdatti Florida Panthersin 6-2 -kotivoittoon Minnesota Wildista.

Barkov rikkoi Floridan yhden ottelun syöttöennätyksen. Entistä syöttöennätystä, neljää, jakoivat muun muassa Olli Jokinen ja tällä kaudella marraskuussa tehot 0+4 hurjastellut Juho Lammikko.

Yhden ottelun piste-ennätykseen Barkov ei sentään yltänyt. Panthersin piste-ennätys, 2+4=6, on Olli Jokisen nimissä.

Barkov, 23, kasvatti kauden saldonsa lukemiin 29+46=75. Hänen piste-ennätyksensä 27+51=78 on viime kaudelta. Panthersilla on jäljellä runkosarjasta vielä 14 ottelua, joten ei tarvitse olla oraakkeli arvioidakseen, että Barkov tekisi uuden piste-ennätyksensä.

Kuuden ottelun mittaisen tappioputkensa katkaissut Florida nousi yhdeksän pisteen päähän Itäisen konferenssin playoff-viivasta. Ero on iso, joten hyvinkin todennäköisesti Panthersin pelaajat voivat aloittaa kesälomansa huhtikuussa.

Barkovin palveluksia tarvittaisiin tietysti Leijona-paidassa kevään MM-kisoissa Slovakiassa. Sopimustilanteensa osalta Barkov olisi vapaa liittymään Leijona-paitaan.