Ammatillisten oppilaitosten opiskelijoilla esiintyy entistä useammin erilaisia käyttäytymishäiriöitä. Ongelmat ilmenevät rikkonaisena koulunkäyntinä, poissaoloina, rauhattomuutena ja runsaana päihteiden käyttönä. Erityisopettajat ovat tuskastuneet tilanteeseen.

– Kentältä tulee valtavasti palautetta. Työ on sirpaleista ja työtehtävien määrä kasvanut, sanoo Jyväskylän ammattikorkeakoulun ammatillisen opettajakorkeakoulun yliopettaja Maija Hirvonen.

Peruskoulussa erityisopetuksessa oli Tilastokeskuksen mukaan syksyllä 2008 noin 47 300 oppilasta. Määrä on kaksinkertaistunut kymmenessä vuodessa.

Ongelmien kasvu heijastuu erityisesti ammatilliseen opetukseen, sillä suurin osa peruskoulussa erityisopetuksessa olevista nuorista jatkaa opintojaan ammatillisessa oppilaitoksessa lukion sijaan.