Saksan liittokansleri Angela Merkel saapuu Helsinkiin Euroopan kansanpuolueen (EPP) keskiviikkona ja torstaina pidettävään kongressiin, jossa valitaan EPP:n kärkiehdokas ensi toukokuun Euroopan parlamentin vaaleihin. Ruotsin entinen pää- ja ulkoministeri Carl Bildt ennakoi Merkelin esiintymisen nousevan kokouksen tärkeimmäksi.

”EPP:n kongressi on Angela Merkelin viimeinen esiintyminen tällä foorumilla CDU:n puheenjohtajana ja hänen viestinsä tulee olemaan tärkeä. Dynamiikka ja dramatiikka hänen ja Unkarin pääministerin Viktor Orbanin välillä nousee koko kokouksen ytimeksi”, Bildt ennakoi blogissaan.

Merkel ilmoitti maanantaina luopuvansa Saksan kristillisdemokraattisen puolueen CDU:n puheenjohtajuudesta joulukuun puoluekokouksessa. Merkelin johtama suuri koalitio kärsi jo toisen peräkkäisen rökäletappion Saksan osavaltiovaaleissa Hessenissä viikko sitten.

EPP:n kärkiehdokkuudesta kilpailevat Suomen Alexander Stubb (kok) ja Saksan Manfred Weber, joka edustaa CDU:n baijerilaista sisarpuoluetta CSU:ta. Weberillä on takanaan kaikkien tärkeiden EPP-pääministerien ja samalla heidän puolueidensa tuki. Stubbin ja Weberin välinen väittely järjestetään keskiviikkona Helsingissä.

Lue myös:

Merkel: Tämä jää viimeiseksi kaudekseni liittokanslerina

Lehdet: Valtapeli alkoi heti Saksassa – Yksi ilmoittautui jo Merkelin seuraajaksi

Alexander Stubbin kilpakumppani KL:lle: ”Nord Stream 2 on Putinin poliittinen projekti ja siksi minä torjun sen”

Alexander Stubb sai erävoiton – Manfred Weber joutuu tulilinjalle