Nato-korttia ei kannata pelata, vastaa keskustan puheenjohtajaehdokas Antti Kaikkonen oppositiopuolue kokoomukselle.

Kokoomus ilmoitti keskiviikkona kesäkokouksessaan, että puolue ajaa Suomen liittymistä puolustusliitto Natoon.

”Torjun Kokoomuksen näkemyksen Nato-kysymyksessä. On kuitenkin hyvä, että he kertovat linjastaan”, Kaikkonen sanoo.

”Itse asetun Suomen nykyisen linjan taakse, koska uskon sen palvelevan parhaiten Suomen etua vallitsevissa olosuhteissa. Valintani Keskustan puheenjohtajaksi ei aiheuttaisi painetta muuttaa Keskustan ulko- ja turvallisuuspoliittista linjaa. Hallitusohjelman kirjaukset asiasta ovat mielestäni hyviä.”

Kaikkonen uskoo, että ”Suomen ja Ruotsin linja pysyä sotilasliittojen ulkopuolella on ollut omiaan lisäämään vakautta Pohjois-Euroopassa”.

”Natoon hakeutumisen suunnitelmia ei ole näköpiirissä. Olen yhteistyön kannattaja, mutta viisaus ’Nato-kortti on parempi pitää kädessä kuin pelata’ on mielestäni oikein osuvasti todettu.”

Kaikkosen mielestä Suomen ulko- ja turvallisuuspolitiikan pohjan muodostavat ”oma uskottava puolustus, kumppanuudet muiden länsimaiden kanssa, toimivat suhteet Venäjään, ja kansainvälisen sääntöpohjaisen järjestyksen edistäminen”.

Kaikkonen on kannaotossaan perinteisellä keskustalaisella linjalla. Kokoomus puolestaan on pitkään kannattanut Nato-jäsenyyttä.