Yhdysvaltojen presidentti George W. Bush ja Venäjän Vladimir Putinin tapasivat viimeisen kerran suurvaltojen johtajina. Bushin valtakausi päättyy ensi vuoden tammikuun 20. päivä, kun uusi presidentti vannoo virkavalansa. Putin väistyy jo aiemmin, kun Dmitri Medvedev astuu valtaan toukokuun 7.

Bush ja Putin tapasivat Venäjän johtajan lomakodissa Sotšissa Mustanmeren rannalla. Tunnelmaa kuvattiin lämminhenkiseksi kun johtajat puhuivat toisistaan ystävälliseen sävyyn.

– Kunnioitan sinua. Sinä olet ollut vahva johtaja. Kun hommat on tehty, paiskaamme kättä, Bush kehui kollegaansa.

Bushin ja Putinin välinen ajoittain kipakkakin virkasuhde on kestänyt 7 vuotta.

Väistyvien presidenttien jäähyväistapaaminen alkoi eilen epävirallisilla keskusteluilla ja illallisella.

Tämän päivän virallisissa keskusteluissa nousevat esille turvallisuusasiat. Itä-Euroopan ohjuskiista hiertää maiden välejä, mutta presidentit toivovat jättävänsä suurvaltasuhteet parempaan jamaan kuin virkakausien alussa.

Bush keskusteli myös ensimmäistä kertaa virka-asioista Putinin seuraajan Dmitri Medvedevin kanssa. Putin ottaa hoitaakseen Venäjän pääministerin tehtävät.