Euroopan unioni korostaa maahanmuuttoon liittyviä asioita valmistautuessaan neuvotteluihin uudesta sopimuksesta Afrikan, Karibian ja Tyynenmeren alueen maiden kanssa.

–EU:n uuden Afrikka-kumppanuuden on tarkoitettava sitä, että maahanmuuttopolitiikan osalta tehdään enemmän. Meidän on tehtävä yhteistyötä, jotta voimme taistella siirtolaisten salakuljettamista vastaan, EU:n ulkosuhdehallinnossa Afrikkaan liittyvistä asioista vastaava Koen Vervaeke sanoo Euractiven mukaan.

–Haluamme kuitenkin parantaa mekanismia, jolla lailliset siirtolaiset voivat tulla Eurooppaan, hän jatkaa.

Neuvottelut uudesta sopimuksesta alkavat myöhemmin tänä vuonna. Vervaeken mukaan EU haluaisi solmia erillisen sopimuksen Afrikan kanssa.

–Afrikkaa tullaan kohtelemaan yksittäisenä toimiajana, hän kommentoi.

EU:n Afrikan, Karibian ja Tyynenmeren maiden nyt voimassa oleva Cotonoun sopimus solmittiin vuonna 2000. Sen keskeisenä tavoitteena on ollut köyhyyden vähentäminen. Uudessa sopimuksessa EU siis haluaa nostaa maahanmuuttoasiat tärkeimmäksi.