Ranskan entinen presidentti Jacques Chirac on kuollut 86-vuoden iässä.

Chirac johti Ranskaa vuosina 1995–2007. Hän on pisimpään sodanjälkeistä Ranskaa johtanut presidentti edeltäjänsä Francois Mitterrandin jälkeen. Chirac toimi myös pääministerinä vuosina 1974–76 ja 1986–88 ja kotikaupunkinsa Pariisin pormestarina vuosina 1977–1995.

Euroopan komission puheenjohtaja Jean-Claude Juncker kertoo lausunnossaan olevansa liikuttunut ja surun murtama.

”Eurooppa on menettänyt suuren valtiomiehen ja minä olen menettänyt suuren ystävän”, hän sanoi.

Britannian entinen pääministeri Tony Blair kuvailee Chiracia ”Euroopan tukipylvääksi”.

”Hän oli aina ystävällinen, antelia ja antoi poikkeuksetta tukensa.”

Ranskan istuva presidentti Emmanuel Macron pitää televisiopuheen myöhemmin tänään.