Kalifornian kuvernöörin Arnold Schwarzeneggerin kirjeestä Kalifornian senaatille on noussut kohu Yhdysvalloissa. Iso-Arskan kirjeessä tekstin kirjaimet muodostavat vasempaan reunaan pystyssä luettuna tekstin "Fuck You".

Schwarzeneggerin tiedottaja kiiruhti selittämään, että kyse on vain oudosta sattumasta.

Tätä on kuitenkin lähes mahdoton uskoa todennäköisyyslaskennan perusteella.

San Francisco Weekly -lehden haastattelema San Franciscon yliopiston matematiikan laitoksen johtaja Stephen Devlin lähtee laskemaan todennäköisyyttä sitä kautta, kuinka usein mainitut kirjaimet esiintyvät sanojen ensimmäisinä kirjaimina.

Hän sanoo arvioivansa Schwarzeneggerin kannalta "kiltisti", että kukin kirjain esiintyy sanan ensimmäisenä kirjaimena 10 prosentin todennäköisyydellä, vaikka hän arvioi todellisuuden olevan joidenkin kirjainten kohdalla vieläkin pienempi.

Tämän jälkeen Devlin laskee, kuinka todennäköistä on, että jokainen noista kirjaimista esiintyisi kunkin rivin ensimmäisenä. Nyt todennäköisyys tippuu jo yhteen 10 miljoonasta.

- Ei kovin yllättävää, että näin on lähes mahdotonta käydä, Devlin sanoo.

Lehti antoi saman tehtävän vielä Etelä-Floridan yliopiston matematiikan apulaisprofessorille, joka tuli samaan tulokseen. Hän tosin huomautti, että jos ensimmäisen rivin kirjaimen "I" laskee mukaan, on todennäköisyys yksi sadasta miljoonasta.