Suomen valmisteilla oleva hävittäjäkauppa nousi esiin puolustusministeri Jussi Niinistön (sin.) ja Yhdysvaltain puolustusministerin James Mattisin tapaamisessa tänään. Suomi ei ole vielä päättänyt, mistä hävittäjät hankitaan. Yhdysvallat on yksi vaihtoehto.

Suomi korvaa Hornet-hävittäjät 2020-luvun puolivälissä. Päätös tehdään todennäköisesti vuonna 2021.

Niinistö vastasi tiedotustilaisuudessa Uuden Suomen kysymykseen siitä, nousivatko hankinnat esiin puolustusministerien tapaamisessa.

–Käytin mahdollisuutta kiittää Yhdysvaltain puolustushallintoa siitä avusta, minkä he ovat tämän HX-hankkeen aikana antamaan ja tulevat toivottavasti antamaan. Siinä on monia yksittäisiä asioita, joita tulee selvittää, jotta saadaan mahdollisimman kattava tieto erilaisista suorituskyvyistä. Mutta hän ei yrittänyt myydä minulle mitään, Niinistö sanoi.

Tapaamisen keskiössä olivat kuitenkin harjoitustoiminta ja kansainväliset operaatiot.