Jokerit otti tärkeän voiton KHL:ssä taistelussa pudotuspelien kotiedun kannalta voitettuaan neljän ottelun mittaisen vieraskiertueensa avausottelussa Salavat Julajev Ufan 4-1. Jokerien sankarina kunnostautui 32 kertaa torjunut latvialaismaalivahti Janis Kalnins.

– Janis pelasi loistavan ottelun. Ensimmäinen erä ei ollut meiltä niin hyvä, vaikka johdimme peliä 20 minuutin jälkeen. Todella tärkeitä torjuntoja vaikeilla hetkillä ja Janis oli kyllä meidän selkäranka tänään, kommentoi maalinteossa onnistunut Jokerien hyökkääjä Sakari Manninen seuran tiedotteessa.

Myös vahva alivoimapeli auttoi Jokereita.

– Lähtö peliin ei ollut paras mahdollinen meiltä, mutta onnistuimme tekemään maalin ja tapoimme hyvin alivoimia. Toisessa ja kolmannessa erässä pelasimme todella hyvää vieraskiekkoa. Pelasimme hyvää hyökkäyspeliä ja puolustimme vahvasti joukkueena. Tyylipisteitä ei näissä peleissä jaeta, eikä meidän tarvitse ketään miellyttää, Manninen totesi.

Tällä kaudella 19 maalia tehnyt Manninen syötti Nicklas Jensenin maalin. Jensen pääsi tehopisteille 12. perättäisessä ottelussa ja on enää yhden ottelun päässä Jokerien KHL:n pisteputkiennätystä, joka on Juhamatti Aaltosen hallussa.

Jokerit jatkaa KHL:n läntisessä konferenssissa neljäntenä, kun joukkueella on pelaamatta yhdeksän ottelua. Viidentenä oleva yhden ottelun enemmän pelannut Moskovan Dynamo yhdeksän pistettä perässä. Neljänneksi sijoittunut saa viimeisen kotietupaikan pudotuspeleihin.

Torstaina Jokerit pelaa Siperiassa Sibir Novosibirskin vieraana. Lauantaina Jokerit kohtaa Kazakstanissa Barys Astanan. Kiertue päättyy maanantaina Tsheljabisnkissa otteluun Traktoria vastaan.