Huuhkajat voitti syyskuussa Kreikan ja Färsaaret 1-0. Mixu Paatelaisen korvannut Markku Kanerva kaatoi joulukuusen ja laittoi Suomen joukkueen pelaamaan nöyrästi vahvuuksillaan. Tuloksena oli täysi pistepotti.

Karsinnoista on pelaamatta kaksi kierrosta ja teoreettinen mahdollisuus Suomen EM-kisapaikkaan on yhä olemassa. Suomen on voitettava Romania vieraissa sekä Pohjois-Irlanti kotonaan ja Unkarin olisi saatava Kreikalta ja Färsaarilta korkeintaan kaksi pistettä. Tällöin Suomi olisi ainakin lohkon kolmospaikalla ja etenisi jatkokarsintoihin.

Jos Suomi voittaisi Romanian kolmella maalilla, Romania häviäisi myös Färsaarille, ja Suomi voitaisi Pohjois-Irlannin, siirtyisi Suomi sarjataulukossa Romanian edelle. Unkarin ja Romanian kompurointi Färsaaria vastaan kuulostaa erittäin epätodennäköiseltä, mutta tunnetun sananlaskun mukaisesti toivossa on hyvä elää. Ainakin Suomella on jonkinlaista panosta ensi viikon torstaina Bukarestissa.

Romania ja Suomi pelaavat Bukarestissa 8. lokakuuta tyhjille katsomoille. Euroopan jalkapalloliitto UEFA rankaisi Romaniaa joukkueen fanien sikailusta. Vastaava rangaistus annettiin Unkarille ensi viikolla Budapestissa pelattavaan Färsaaret-otteluun.

Yleisön puuttumisella lienee jonkinlaista vaikutusta. Suomen luulisi hyötyvän tilanteesta.

Kanerva ilmoitti tiistaina joukkueensa Romaniaa ja Pohjois-Irlantia vastaan. Yllätyksiä valinnoissa ei ole. Syyskuun otteluista loukkaantumisten takia sivuun joutuneet Roman Eremenko ja Niklas Moisander tekevät paluun.

Mielenkiinnolla odotellaan, miten Kanerva aikoo Eremenkoa hyödyntää. Paatelaisen joulukuusessa Eremenkolle ei löydetty hänen vahvuuksiaan riittävän hyvin palvelevaa roolia. Tulokset olivat sen mukaisia.

Romania-Suomi pelataan siis Bukarestissa torstaina 8. lokakuuta klo 21.45. Pohjois-Irlannin Suomi kohtaa sunnuntaina 11. lokakuuta Helsingissä klo 19 alkaen.

Suomen joukkue:

Maalivahdit: Lukas Hradecky Eintracht Frankfurt 24.11.1989 24/0 Niki Mäenpää Brighton & Hove Albion FC 23.01.1985 25/0 Jesse Joronen Stevenage 21.03.1993 1/0

Kenttäpelaajat: Jere Uronen Helsingborgs IF 13.07.1994 14/0 Kari Arkivuo BK Häcken 23.06.1983 40/1 Jukka Raitala Aalborg BK 15.09.1988 26/0 Ville Jalasto Stabäk 19.04.1986 4/0 Joona Toivio Molde FK 10.03.1988 33/2 Niklas Moisander UC Sampdoria 29.09.1985 50/2 Paulus Arajuuri KKS Lech Poznan 15.06.1988 9/0 Alexander Ring FC Kaiserslautern 09.04.1991 32/1 Perparim Hetemaj AC Chievo Verona 12.12.1986 38/4 Tim Sparv FC Midtjylland 20.02.1987 49/1 Rasmus Schüller HJK 18.06.1991 11/0 Markus Halsti Washington D.C. United 19.03.1984 25/0 Thomas Lam PEC Zwolle 18.12.1993 2/0 Sakari Mattila Fulham FC 14.07.1989 8/0 Roman Eremenko PFC CSKA Moskva 19.03.1987 68/5 Kasper Hämäläinen KKS Lech Poznan 08.08.1986 47/7 Teemu Pukki Bröndby IF 29.03.1990 42/8 Riku Riski IFK Göteborg 16.08.1989 26/4 Joel Pohjanpalo Fortuna Düsseldorf 13.09.1994 16/3