Viime vuonna Eurooppaan saapui Välimeren yli vähintään 58 000 pakolaista tai siirtolaista Pohjois-Afrikasta. Pyrkijöistä ainakin 1 500 ihmistä hukkui matkalla, kertoo YK:n pakolaisjärjestö.

Pakomatkalla hukkuneiden määrä on korkeampi kuin koskaan tilaston historiassa.

Viime vuosi oli poikkeuksellinen Pohjois-Afrikan valtioissa käynnistyneen kansannousujen sarjan vuoksi. Pakolaisjärjestö kertoo, että kansannousut ja sisällissodat ajoivat osin Välimeren etelärannikon maihin majoittautuneita pakolaisia liikkeelle.

Pakolaisten lisäksi Eurooppaan pyrki laivoilla siirtolaisia, jotka olivat jättäneet maansa levottomuuksien vuoksi. Siirtolaiset eivät hakeneet Schengen-alueelta turvapaikkaa, vaan oleskelulupaa.

Pääosa pakolaisista pyrkii rantautumaan Kreikkaan, Italiaan tai Maltalle. EU on pyrkinyt aktiivisesti estämään pakolaisia yrittämästä Eurooppaan meriteitse.

Pakolaisjärjestön edustajat haastattelivat matkallaan merihätään joutuneita ja siitä selviytyneitä pakolaisia. Heidän kertomuksensa olivat synkkiä: matka Välimeren yli tehdään usein lähes merikelvottomilla aluksilla, pakolaisia pahoinpidellään ja he joutuvat usein ihmiskaupan uhreiksi.

Pelkästään kuluvan tammikuun aikana Välimeren maiden rannikkovartiostot ovat joutuneet pelastamaan jo lähes 150 ihmistä merihädästä. Joukossa ainakin 30 lasta.