EU:n suhde Afrikkaan tulee jatkossa korostumaan, sanoo syksyllä Brysseliin matkaava Jutta Urpilainen (sd), tuleva Suomen ensimmäinen naiskomissaari.

Euroopan unioni on jo aloittanut politiikan, jolla se pyrkii ohjaamaan investointeja Afrikkaan. Se ei Urpilaisen mukaan riitä.

”Afrikan osalta pitäisi pyrkiä vielä määrätietoisemmin rakentamaan strategista kumppanuutta. Ei vain kehitysyhteistyötä, vaan laajempaa strategista kumppanuutta.”

Afrikassa on Urpilaisen mukaan paljon potentiaa­lia. Siellä asuu 1,2 miljardia ihmistä, joista puolet on alle 25-vuotiaita.

”Euroopan naapurissa on valtava ihmispotentiaali. Samaan aikaan Eurooppa vanhenee. Miten me tulemme tämän kohtalonyhteyden rakentamaan niin, että se olisi molempien maanosien kannalta kestävä”, hän kysyy.

Toisaalta maahanmuutto nähdään uhkaksi, joka nostaa populistien kannatusta.

”Pitää aidosti luoda ihmisille toivoa ja elämän edellytyksiä. Se on ainoa tapa saada ihmiset jäämään Afrikkaan ja kehittämään sitä yhteiskuntaa”, on Urpilaisen vastaus hallitsemattomaan maahanmuuttoon.

Lue laajempi Urpilaisen haastattelu Kauppalehdestä.

LUE MYÖS: Sdp nostamassa Afrikan teemaksi Suomen EU-puheenjohtajuuskaudelle: ”Yksi Euroopan kohtalonkysymyksistä”