Oulun Kärpät voitti jääkiekon SM-liigan välieräsarjan viidennessä ottelussa HIFK:n 2-1. Ottelun sankari oli kotijoukkue Kärppien Aleksi Heponiemi, joka vastasi molemmista maaleista.

Heponiemi maalasi Kärpät toisessa erässä 1-0 -johtoon. Komea maali oli osoitus Heponiemen yksilötaidosta.

HIFK:n tasoitusmaali meni puolestaan tuurin piikkiin. Kiekko kimposi laidasta maalin eteen, eikä Kärppien maalivahti Veini Vehviläinen ollut valmiina torjuntaan. Juhani Tyrväinen pamautti tyhjiin.

Jatkoerässä Thorell otti jäähyn kampituksesta vain 22 sekunnin jälkeen. Heponiemi teki voittomaalin Atte Ohtamaan ja Ville Leskisen järjestämästä esityöstä.

Heponiemi oli tammikuussa Vancouverissa voittamassa nuorten maailmanmestaruutta. Heponiemellä on Kärppien kanssa kaksivuotinen sopimus, mutta ensi kaudella hänen tiensä vie mahdollisesti Florida Panthersiin, joka varasi hänet kakkoskierroksella 2017. Mahdollisesti Heponiemi taistelee paikasta myös Leijona-ryhmään Slovakian MM-kisoihin.

Kärpät on ottanut voiton sarjan jokaisessa Raksilan pelissä. HIFK on voittanut puolestaan molemmat ottelut Helsingin Nordiksella.

Kärpät johtaa ottelusarjaa nyt 3-2. Finaalipaikka on sille katkolla maanantaina Nordiksella.