Kiinan armeija on ensimmäistä kertaa lähettänyt henkilöstöään ja panssariajoneuvojaan Euroopan maaperälle harjoitellessaan yhdessä Saksan kanssa, kertoo Business Insider -lehti.

Saksassa harjoittelee Kiinan armeijan lääkintähenkilöstöä. Combined Aid 2019 -yhteisharjoitus keskittyy humanitaarisiin kriiseihin vastaamiseen. Kiina on viime vuosina lisännyt osallistumistaan kansainvälisiin humanitaarisiin toimiin muun muassa Afrikassa, ja samalla se pyrkii lähentymään Eurooppaa sotilaallisesti.

Kiinan kehitystä seuraava tutkija Matthew Funaiole arvioi Business Insiderille, että humanitaarisen työn tekeminen sekä yhteisharjoitukset ovat Kiinalle hyvä keino vähentää huolta, jota Kiinan sotilaallinen vahvistuminen aiheuttaa.

Saksan ja Kiinan joukot ovat jo kerran aiemmin, vuonna 2016, harjoitelleet yhdessä Kiinassa.

Renminin yliopiston Euroopan-tutkimuksen asiantuntija Wany Yiwei uskoo, että Donald Trumpin Amerikka ensin -politiikan aiheuttama epävarmuus on antanut Kiinalle tilaa lähentyä Eurooppaa. Amerikkaan keskittyminen on tarkoittanut myös etääntymistä Euroopasta.

Yhteisharjoitus alkoi 3. heinäkuuta ja kestää 17. päivään asti, Saksan puolustusvoimat kertoo sivuillaan.