Sauber-nimi katoaa Formula ykkösistä. Talli ilmoitti perjantaina kilpailevansa kaudella 2019 nimellä Alfa Romeo Racing.

Jo viime kaudella Sauber kisasi nimellä Sauber Alfa Romeo. Tänä vuonna Sauberia ei nimessä enää ole.

Legendaarinen automerkki Alfa Romeo kuuluu Fiat-konserniin. Ferrari halusi talousvaikeuksissa olleesta Sauberista kakkostallinsa. Sauberin nimenmuutos Alfa Romeoksi kertoo osaltaan, että käytännössä Ferrari päättää Sauberin asioista.

Kimi Räikkösen ura Ferrarilla päättyi viime kauden jälkeen. Jatkossakin Räikkönen on kuitenkin Ferrarin mies, joskin ajaa vain Alfa Romeon mannekiinina.

Räikkösen julkisuusarvo Alfa Romeon markkinointikampanjoissa on mittava. Vaikka Räikkönen ei ole voittanut 2010-luvulla kuin kolme F1-kilpailua, on hän yksi Formula ykkösten merkittävimmistä tähdistä.

Räikkönen teki Sauberin kanssa viime syksynä kaksivuotisen sopimuksen. Hän on Alfa Romeo-mies ainakin vuodet 2019 ja 2020.

Sauber ei ole ainoa nimeään vaihtava F1-talli. Force India kisaa kaudesta 2019 eteenpäin nimellä Racing Point.

Formula ykkösten kauden 2019 avauskilpailu ajetaan Australian Melbournessa 17. maaliskuuta.

F1-kuljettajat kaudella 2019:

Mercedes: Lewis Hamilton, Valtteri Bottas Ferrari: Sebastian Vettel, Charles Leclerc Red Bull: Max Verstappen, Pierre Gasly Renault: Daniel Ricciardo, Nico Hülkenberg Alfa Romeo: Kimi Räikkönen, Antonio Giovinazzi Racing Point: Sergio Perez, Lance Stroll Haas: Romain Grosjean, Kevin Magnussen McLaren: Lando Norris, Carlos Sainz Toro Rosso: Alexander Albon, Daniil Kvyat Williams: Robert Kubica, George Russell