New York

Hassaniksi esittäytyvä mies seisoo Opelin katolla, joka on täysin mutkalla. Lähes 30 asteen lämpötila on pehmentänyt mustaa metallia, joka näyttää kuin muovailuvahalta Hassanin alla.

Mitä ihmettä Hassan siellä seisoo?

Megafoniin ”valta on meidän” -iskulauseita huutava tummaihoinen harlemilainen on väsynyt. Hän on väsynyt muun muassa siihen, että mustien asuinalueiden koulut saavat vähemmän julkista tukea kuin valkoisen alueiden koulut. Hän on myös väsynyt siihen, että New Yorkissa poliisit pysäyttävät joka vuosi seitsemän kertaa useammin mustan kuin valkoisen, ja 70 prosenttia pysäytyksistä on aiheettomia.

Hassan on väsynyt todella moneen asiaan. Minneapolisissa pidätyksen yhteydessä kuolleen George Floydin tapaus oli kuulemma vain viimeinen pisara. Kevään aikana oli tapahtunut jo kaikenlaista.

Ensin tuli koronapandemia, joka on tilastojen mukaan kurittanut eniten juuri mustien asuinalueita. Sitten Georgiassa valkoiset miehet jahtasivat mustaa lenkkeilijää, joka ammuttiin kadulle. Sitten New Yorkin keskuspuistossa Amy Cooper -niminen valkoinen nainen uhkaili mustaa lintubongaria, että hän soittaa poliisit paikalle ja sanoo ”afrikanamerikkalaisen miehen” ahdistelevan häntä. Tosiasiassa mies oli pyytänyt naista laittamaan koiransa talutusnuoraan puiston sääntöjen mukaisesti.

Cooper osoitti viraaliksi levinneellä videolla, miten pelkkä rodun mainitseminen saisi poliisit helpommin paikalle.

Sitten kuoli Floyd, ihmiset lähtivät ulos ja Hassan kiipesi Opelin katolle. Kysyttäessä hän vastaa auton olevan hänen omansa, joten katon lommot eivät haittaa.

Hassan. Väkijoukolle puhunut Hassan yritti saada ihmisiä ymmärtämään, että yksittäinen poliisi ei ole vihollinen.Kuva: Uwa Iduozee

Mitä ihmiset vastustavat?

Yhdysvalloissa on sanonta, että jokaisen kaupungin lähiön löytää, jos etsii kaupungin kartalta Martin Luther Kingin mukaan nimetyn kadun. New Yorkissa se on sijoitettu Harlemiin.

Arviolta noin 10 000 ihmistä on kerääntynyt viettämään lauantain iltapäivää Martin Luther Kingin kadun varrella sijaitsevalle Adam Clayton Powellin patsaan läheisyyteen. Powell oli ensimmäinen musta, joka valittiin New Yorkista Yhdysvaltain kongressiin vuonna 1945.

Puhujia on siellä ja tuolla, jokaisella on jotain asiaa. Edellisenä päivänä arviolta 200 protestoijaa on pidätetty kaupungissa, jonka oli tarkoitus aloittaa kohta kolmas kuukausi karanteenissa koronapandemian takia.

Nyt ympäri New Yorkia on järjestetty tällaisia kokoontumisia.

”Fuck the police, fuck the police!”, huuto alkaa yltyä muutama metri Hassanin takana. Opelin ympärille kerääntyneet ihmiset huutavat takaisin, että nyt on oltava hiljaa.

”Älkää sanoko tuollaista, tämä ei ole sellainen mellakka!” Hassan ja hänen kuuntelijansa vastaavat.

Millainen mellakka tämä sitten on? Ympärillä on mustia, valkoisia, vanhoja, nuoria, aasialaisia, eurooppalaisia, afrikkalaisia, kouluttautuneita, työntekijöitä, työttömiä ja vähän kaikkea muutakin osastoa, mikä yhteiskunnan yleensä muodostaa.

Ihmiset myös tuntuvat vastustavan monia eri asioita. Ei ole mitään yhtä selkeää ja yhteistä agendaa, joka vaatisi esimerkiksi Floydin kiinniottoon osallistuneita poliiseja tuomiolle.

”Olen vain niin helvetin kyllästynyt!”, vanha nainen huutaa kadulla.

Kyllästyminen vallitsevaan tilanteeseen onkin varmasti yhteisin nimittäjä.

Pienikokoinen, mutta äänekäs nainen poikkeaa joukosta. Hänellä ei ole maskia, kuten lähes kaikilla muilla.

Valkoisen on kuulemma mahdotonta aidosti tietää, millaista on kasvattaa mustia lapsia Yhdysvalloissa.

Täytyy opettaa, miten poliisi kohdataan, jotta selviää hengissä. Täytyy kertoa, miten tilastojen valossa valkoinen saa työpaikan, vaikka mustalla olisi sama koulutus. Myös palkka on tilastollisesti pienempi. Terveydenhuollon laatu ei ole erivärisille samanlainen. Musta nainen kuolee kolme kertaa useammin raskausaikana kuin saman tulotason valkoinen nainen.

Äänestysalueita on muutettu siten, että monissa paikoissa mustan ääni ei ole saman arvoinen kuin naapurikorttelissa asuvan valkoisen. Äänestystä on myös vaikeutettu.

Vanha nainen ehdottaa, että poltetaan kaikki.

Jos kerran yhteiskunta ei auta häntä pitämään lapsia hengissä, niin miksi hän auttaisi yhteiskuntaa pysymään pystyssä. Yhteiskuntahan on vain kokoelma erilaisia sopimuksia, eikä hallinto pidä nyt omaa osaansa.

Vanhus on tässä joukossa ehdotuksineen kuitenkin selvää vähemmistöä. Suurin osa haluaisi, että kaduilla vaeltavat ihmiset avaisivat muiden silmiä rasismille, joka ei ole pesiytynyt, vaan elänyt koko ajan Yhdysvaltain rakenteissa.

Rotuerottelun loppumisesta on vain alle 60 vuotta, eikä sitä keskustelua ole vielä käyty loppuun. Eikä tämä ole ensimmäinen rotumellakka, joita on Yhdysvaltain lähihistoriassa nähty tasaisin väliajoin.

Tukijoukot. Protestoijilla on paljon tukijoita myös siinä joukossa, joka ei ole kaduilla.Kuva: Uwa Iduozee

Trump on vain osa ongelmaa

Väkimassa liikkuu ja ”no justice, no peace!” -huudot valtaavat Harlemin ilmatilan. Kyselen, mihin tässä ollaan matkalla.

”Minne vain!”

Talojen ikkunoissa ihmiset näyttävät nyrkkiä solidaarisuuden merkkinä. Ovista ryntää lapsia ja vanhempia mukaan väkimassaan, joka jatkaa liikettään sinne, minne nyt ollaankaan menossa.

Ihmiset kertovat, miten rasismi on lisääntynyt selkeästi presidentti Donald Trumpin aikakaudella. Väitettä tukee myös Alabaman ja Chicagon yliopistojen tekemä tutkimus.

Donald Trumpin valintaan marraskuussa 2016 liittyi tilastollisesti viharikosten suuri kasvu”, tutkimuksen johtopäätöksissä lukee.

Trump ei ole kuitenkaan ainoa ja suurin ongelma, vaikka monen osallistujan mukaan presidentin ”when the looting starts, the shooting starts” -viesti Twitterissä oli täysin turha provokaatio. Samaa fraasia kun käytti Miamin poliisipäällikkö Walter Headley erään rotumellakan yhteydessä vuonna 1967. Headley halusi tuolloin viestittää, että tummaihoisia voidaan myös ampua.

Pikemminkin Trump on vain osa ongelmaa, joka on monitasoinen ja -syinen. Ihmiset eivät muun muassa koe, että presidentti edes haluaa olla heidän presidenttinsä. Trump nähdään jakajana, ei yhdistäjänä.

”We tried kneeling, we tried kneeling!”, kuuluu eräs huuto.

Tällä viitataan NFL-pelaajien muutaman vuoden takaiseen protestiin, jossa pelaajat polvistuivat Yhdysvaltain kansallislaulun aikana protestiksi poliisiväkivaltaa ja epätasa-arvoa vastaan.

NFL hylkäsi protestit aloittaneen mustan pelinrakentajan Colin Kaepernickin, joka on ollut työttömänä vuodesta 2016 saakka. Presidentti kutsui häntä kampanjatilaisuudessa ”son of a bitchiksi”.

Osa protestoijista ovat valmiita jättämään rauhalliset protestit taakseen.

Ydinjoukon ulkopuolella kävelee ihmisiä, jotka tuntuvat vastustavan lähinnä ehjiä ikkunoita. Heidän joukossaan on muun muassa valkoisia kasvonsa peittäneitä, jotka eivät kanna mitään kylttejä tai huuda iskulauseita.

Näitä joukkoja on nähty monissa eri kaupungeissa hajottamassa ikkunoita ja sytyttämässä autoja tuleen. Monet pelkän eriarvoisuuden puolesta protestoivat ovat halunneet tehdä pesäeroa heihin, joilla ei tunnu olevan muuta agendaa kuin hajottaminen.

Joukossa kaikki kuitenkin sulautuu yhdeksi.

Poliisiauto. Väkijoukko alkoi hyökätä poliisiauton päälle. Myöhemmin poliisiauto lähti paikalta ilman ikkunoita.Kuva: Uwa Iduozee

Taputtava palvelusektori

Protestikulkue ohittaa Mount Sinain sairaalan, josta työntekijät ovat saapuneet katutasolle taputtamaan ja kiittämään protestoijia, jotka puolestaan taputtavat terveydenhuollolle ja kiittävät heitä työstään pandemian aikana.

Koko Madison Avenue on valtavan ihmismassan hallussa, eikä yksikään auto pääse liikkumaan sen poikki. Ruutukaava-alueen saa pysäytettyä helposti tukkimalla yhden pystykaduista.

Muun muassa kaupungin bussit pysähtelevät ihmisjoukon vierelle, mutta ne tööttävät tuen merkiksi ja kuskit pitävät nyrkkejään ilmassa ikkunoiden ulkopuolella. Samaa tekevät taksit ja ambulanssit.

Poliisit pysyttelevät jatkuvasti taka-alalla.

”Tämä on jumalauta vallankumous!”, nuorisojoukko kirkuu nostaessaan nyrkkiä ilmaan.

Toistaiseksi kaikki on sujunut rauhallisesti Kello on kuitenkin vasta kolme ja mukana on paljon vanhuksia sekä lapsiperheitä, jotka tuntuvat ottavan tilanteen osaksi myös liikuntana pitkän karanteeniajan jälkeen.

Ensimmäinen särö rauhanomaisen protestin ulkokuoreen tulee, kun yhtäkkiä keskellä katua on poliisiauto, jonka ympäröi noin 10 poliisin joukko. Ihmiset huutelevat hävyttömyyksiä ja heittelevät autoa kivillä sekä vesipulloilla.

”Lopettakaa, lopettakaa”, monet protestoijat alkavat huutaa ja menevät poliisien sekä hyökkääjien väliin.

Autoa aletaan pakittaa jonkin ajan kuluttua todennäköisesti huoltoa kohti. Siinä ei ole enää ikkunoita.

Heti protestin alkuhetkinä Hassan yritti saada ihmisiä ymmärtämään, että iso osa poliiseista on ystäviä, eikä poliiseihin saa kohdistaa väkivaltaa. Ensinnäkin siinä häviää aina, jonka lisäksi poliiseihin kohdistuva väkivalta ei ole mikään ratkaisu.

Ongelma on kuulemma rakenteissa, ei yksittäisessä konstaapelissa.

Ongelma. Syitä, miksi ihmiset ovat siirtyneet mellakoimaan kaduille, on monta. Ydinjoukko haluaa kuitenkin nostaa esille Yhdysvaltain eriarvoisuuteen liittyviä ongelmia.Kuva: Uwa Iduozee

Ilta alkaa

Manhattanin keskiosaa lähestyessä väkijoukko alkaa hajota. Vanhemmat osallistujat ja lapsiperheet matkaavat muun muassa puistoihin.

New Yorkin karanteenit alkavat keventyä virallisesti vasta seuraavalla viikolla, mutta ehkä nyt voi hetken nauttia, kun koko päivä on jo menty ihmisten keskellä.

Huppupäiset lähtevät yhteen suuntaan, kylttejä pitelevät protestoijat pysyvät enemmän yhdessä. Osa pitää kädet taskussa, osa kädet esillä.

George Floydin nimeä ei ole huudettu enää hetkeen.

Tuntuu kuin illaksi olisi yhtä monta suunnitelmaa kuin osallistujaakin.

Vielä ennen auringonlaskua New Yorkin bussikuskit ilmoittavat, että he eivät auta poliisia siirtämään pidätettyjä, joita varmasti tulee. Kuskit tukevat protesteja.

Ensimmäinen auto syttyy palamaan kahdeksan aikoihin.

Ennusmerkit. Myöhemmin illalla New Yorkissa paloi lukuisia poliisiautoja.Kuva: Uwa Iduozee
New York. Väkijoukkoja on ollut liikkeellä ympäri Yhdysvaltoja jo monta päivää.Kuva: Uwa Iduozee
Poliisit. Virkavalta oli lauantaina jo iltapäivästä valmiina vastaamaan ihmisten mellakointiin.Kuva: Uwa Iduozee
George Floyd. Kiinniottotilanteessa kuolleen George Floydin nimi on yhteiskunnan huulilla.Kuva: Uwa Iduozee