Norwich City on varmistanut nousunsa Englannin jalkapallon Valioliigaan. Ellei kesän aikana tapahdu yllättäviä pelaajakauppoja tai jotain muuta yllättävää, tulee Norwichin tähtihyökkääjästä Teemu Pukista ensi elokuussa ensimmäinen suomalaispelaaja Englannin pääsarjassa neljään vuoteen.

Ensimmäisenä suomalaisena Englannin jalkapallon pääsarjassa pelasi Pertti Jantunen, joka edusti Bristol Citya 1979-80. Varsinaisen läpimurtonsa Valioliigassa suomalaiset tekivät kuitenkin 2000-luvun alussa. Viime vuosikymmenellä Suomen maajoukkueen avauskokoonpanossa riittikin Valioliigan pelaajia.

Sami Hyypiä lienee yhä tunnetuin suomalaispelaaja Englannissa. Hän voitti Liverpoolissa Mestareiden liigan, UEFA Cupin ja kahdesti FA Cupin sekä Liigacupin. Liverpoolissa Hyypiä pelasi kymmenen vuotta nousten siellä seuraikonin asemaan.

Tällä vuosikymmenellä suomalaispelaajat katosivat Valioliigasta. Vain maalivahti Jussi Jääskeläinen pelasi suomalaisista Valioliigassa 2012-15. Sen jälkeen suomalaisia on nähty Englannissa vain toiseksi korkeimmalla sarjatasolla.

Suomalaisten huippupelaajien katoamiseen on useampia syitä. Suomen pelaajakehitys ajautui tasapäistämiseen tähdänneen ”Nuori Suomi – Kaikki Pelaa” -ideologian takia ongelmiin. Lisäksi jalkapallon suosio on kasvanut maailmalla ja maapallon väestönkasvu on luonnollisesti lisännyt jalkapalloilijoiden määrää.

Kilpailu on ammattilaisjalkapallossa entistä kovempaa. Samaan aikaan kilpailun kiristyessä Suomi otti taka-askelia.

Mikael Soisalo teki tammikuussa 2017 sopimuksen Middlesbroughin kanssa. Hän sai seurassa peliaikaa kuitenkin vain reservijoukkueessa. Viime vuonna Soisalo siirtyi Belgiaan Zulte Waregemin joukkueeseen.

Pukki saanee Norwichissa peliaikaa myös Valioliigan puolella. Hänet valittiin tällä kaudella Englannin kakkosarjan The Championshipin parhaaksi pelaajaksi. Nykyisessä pelivireessään Pukki pärjännee Valioliigassa kyllä.

Suomalaiset pelaajat Englannin jalkapallon pääsarjassa:

Peter Enckelman (Aston Villa 1998-2004, Blackburn Rovers 2004, Cardiff City 2008) Mikael Forssell (Chelsea 1998-2005, Crystal Palace 1999-2001, Birmingham City 2003-2004) Sami Hyypiä (Liverpool FC 1999-2009) Pertti Jantunen (Bristol City 1978-1980) Jonatan Johansson (Charlton Athletic 2000-2006, Norwich City 2005-2006) Jussi Jääskeläinen (Bolton Wanderers 1997-2012, West Ham United 2012-2015) Toni Kallio (Fulham FC 2008-2010) Joonas Kolkka (Crystal Palace 2004-2005) Njazi Kuqi (Birmingham City 2004-2006, Blackpool 2006, Peterborough United 2006) Shefki Kuqi (Stockport County 2000-2002, Sheffield Wednesday 2002-2004, Ipswich Town 2003-2005, Blackburn Rovers 2005-2006, Crystal Palace 2006-2009, Fulham FC 2008-2009 (laina), Newcastle United 2011) Aki Lahtinen (Notts County 1981-1985) Jari Litmanen (Liverpool FC 2000-2002) Antti Niemi (Southampton 2002-2005, Fulham FC 2005-2009) Mixu Paatelainen (Bolton Wanderers 1994-1997, Wolverhampton Wanderers FC 1997-1998) Petri Pasanen (Portsmouth FC 2003-2004) Aki Riihilahti (Crystal Palace 2000-2006) Teemu Tainio (Tottenham Hotspur 2005-2008, Sunderland AFC 2008-2010) Hannu Tihinen (West Ham United 2000-2001) Simo Valakari (Derby County 2000-2004)