Suomen musiikkiväen ja median kiinnostus on tammikuun ensimmäisellä viikolla kääntynyt kohti Lappeenrantaa 1960-luvun alusta alkaen. Lappeenrannan valtakunnalliset laulukilpailut pohjautuvat perinteeseen, joka sai alkunsa kun musiikkikursseja kesäisin Orivedellä järjestävä Klemetti-Opisto alkoi pitää talvipäiviensä yhteydessä laulukilpailua. Kilpailuja on järjestetty vuodesta 1960.