Suomalaista keksintöä, sähköpurjeen etäyksikköä, on testattu onnistuneesti laboratoriossa.

Sähköinen aurinkotuulipurje eli sähköpurje mahdollistaa nopean ja taloudellisen liikkumisen aurinkokunnassa ilman ajoainetta käyttämällä aurinkotuulen työntövoimaa.

Ruotsissa rakennettu sähköpurjeen etäyksikkö läpäisi laboratoriotestit, jotka tehtiin Saksassa viime viikolla.

Etäyksiköt ovat sähköpurjeen liekojen kärkiin asennettavia puolen kilogramman painoisia satelliitteja.

Etäyksiköitä on kehitetty pari vuotta eurooppalaisena yhteistyönä.

– Etäyksikön suunnittelu oli haastava tehtävä, mutta nyt olemme osoittaneet, että laite voidaan valmistaa ja että se kestää käyttöympäristönsä olosuhteet eli laukaisutärinän, avaruuden tyhjiön ja suuret lämpötilanvaihtelut, etäyksikkö hankeen vetäjä Uppsalan yliopiston Ångström-avaruusteknologiakeskuksen johtaja professori Greger Thornell sanoo.

Etäyksikön kehitystyö on osa EU:n rahoittamaa kolmivuotista ESAIL-kanketta. Hanketta johtaa Suomen Ilmatieteen laitos, jossa sähköpurje keksittiin vuonna 2006.

Helsingin yliopiston fysiikan laitoksen elektroniikan tutkimuslaboratorio onnistui tammikuussa tuottamaan kilometrin pituisen sähköpurjeliean ultraäänihitsauksella.

– Sekä Nasa että Esa ovat kiinnostuneita tästä avaruuspurjeesta, Helsingin yliopiston professori Edward Häggström sanoi Uudelle Suomelle tammikuussa.