Saksassa CDU-poliitikko Friedrich Merz on käytettävissä puolueen puheenjohtajaksi liittokansleri Angela Merkelin ilmoitettua, ettei hän hae enää jatkokautta joulukuussa pidettävässä puoluekokouksessa.

Asiasta kertovat saksalaislehti Bild ja uutistoimisto DPA.

Merz on aiemmin kritisoinut Merkelin linjaa muun muassa pakolaiskysymyksessä. Hän nousi CDU-parlamentaarikkoryhmän johtajaksi Saksan liittopäivillä samana vuonna, kun Merkel nousi puolueen puheenjohtajaksi. Merz on aiemmin toiminut myös europarlamentaarikkona.

Kauppalehden Berliinistä saamien tietojen mukaan nykyinen terveysministeri Jehns Spahn on yksi potentiaalisin seuraajaehdokas. Myös puoluesihteeri Annegret Kramp-Karrenbauer saattaa asettua ehdolle.

Mitä ilmeisimmin Saksaa 13 vuotta johtanut liittokansleri luopuu nyt periaatteestaan, jonka mukaan puolueen puheenjohtajan ja kanslerin pitää olla yksi ja sama henkilö. Käytännössä CDU valitsee uuden puheenjohtajan ja Merkel jatkaa kanslerina.