Jokakeväinen suomalainen urheilujuhla jääkiekon MM-kisat starttaa ensi perjantaina Slovakiassa. Daavid kohtaa Goljatin, kun Suomen ”nimetön” joukkue pelaa avausottelussaan Kanadan NHL-tähtiä vastaan.

Suomi sai MM-joukkueeseensa NHL:stä vain puolustaja Henri Jokiharjun ja hyökkääjä Juho Lammikon. He ovat taitavia pelaajia, nuorten maailmanmestareita, mutta aikuisten arvoturnausten ensikertalaisia.

Miesten arvokisoissa mitalin ovat voittaneet Leijonien 2019 MM-ryhmästä vain puolustaja Atte Ohtamaa ja hyökkääjä Veli-Matti Savinainen. He olivat mukana 2014, kun Leijonat ”nimettömällä joukkueellaan” voitti MM-hopeaa.

Tasoltaan parjatun SM-liigan pelaajista mahtui MM-Leijoniin peräti 12 pelaajaa. Tämä oli mahdollista, kun noin kaksi joukkueellista NHL- ja KHL-pelaajia kieltäytyi.

Nämä kieltäytymiset johtuivat loukkaantumisista sekä sopimusasioista. MM-kisoissa harvemmin otetaan loukkaantumisriskiä, jos tulevaksi kaudeksi ei ole sopimusta.

Toiset pelaajat, kuten Rasmus Ristolainen, eivät vain jaksaneet lähteä Slovakiaan. Raskaan kauden jälkeen takki on tyhjä. MM-kisat alkavat myöhään ja kesäharjoittelu pitäisi aloittaa kesäkuussa, joten kesäloma jäisi todella lyhyeksi.

Silti Ruotsi, Venäjä, Kanada, Yhdysvallat ja Tshekki tuovat MM-kisoihin kovan luokan NHL-nimiä. Myös Saksalla, Slovakialla ja Sveitsillä on enemmän NHL-pelaajia kuin Suomella. Onko kyse vain sattumasta?

Median välityksellä pelaajat eivät tietenkään puhu MM-kisaprojektin mielekkyydestä. Siitäkään ei puhuta julkisesti, miellyttääkö päävalmentaja Jukka Jalosen alaisuudessa pelaaminen. Kun vastauksia ei saada, lähtee spekulointi laukalle.

Kun Jalonen edellisen kerran valmensi Leijonia MM-kisoissa 2013, tulivat NHL:stä mukaan vain Lauri Korpikoski ja Mikael Granlund. Hekin kesken kisojen. NHL:ssä oli pelattu raskas tynkäkausi, mutta Leijonien kieltäytymiset varastivat silti otsikot.

Jalonen valmensi nimettömän joukkueensa 2013 neljänneksi. Pronssiottelussa Leijonat hävisi Yhdysvalloille rankkareilla. Mitalin häviäminen oli huonosta tuuristakin kiinni.

Nyt Jalosella ja suomalaisella jääkiekolla on mahdollisuus todistaa tason olevan niin leveä, että EHT-tasonkin joukkueella menestytään. Joukkueessa riittää nälkäisiä pelaajia, jotka haluavat mennä urallaan eteenpäin. Kritisointi ennen kisoja on turhaa.

Jos Leijonat ei menesty, alkanee tietysti massiivinen kritiikki maajoukkueen ympärillä pyörivää toimintaa kohtaan. Myös jääkiekossa pätee F1-legenda Keke Rosbergin sarkastinen analyysi: ”Olet niin hyvä kuin viimeinen kilpailusi”.

Suomen joukkue 2019 MM-kisoissa:

Maalivahdit 30 Kevin Lankinen, Rockford IceHogs 35 Veini Vehviläinen, Kärpät 45 Jussi Olkinuora, Pelicans

Puolustajat 4 Mikko Lehtonen, HV71 7 Oliwer Kaski, Pelicans 28 Henri Jokiharju, Chicago Blackhawks 40 Petteri Lindbohm, Lausanne HC 50 Miika Koivisto, Dynamo Moskova 55 Atte Ohtamaa, Kärpät 58 Jani Hakanpää, Kärpät 70 Niko Mikkola, San Antonio Rampage

Hyökkääjät 12 Marko Anttila, Jokerit 15 Arttu Ilomäki, Lukko 19 Veli-Matti Savinainen, Kunlun Red Star 20 Niko Ojamäki, Tappara 21 Juhani Tyrväinen, HIFK 24 Kaapo Kakko, TPS 25 Toni Rajala, EHC Biel 27 Eetu Luostarinen, KalPa 41 Joel Kiviranta, Sport 65 Sakari Manninen, Jokerit 71 Kristian Kuusela, Tappara 76 Jere Sallinen, Örebro HK 82 Harri Pesonen, SCL Tigers 91 Juho Lammikko, Florida Panthers

Suomen ohjelma 2019 MM-kisoissa: 10.5. klo 17.15 Suomi-Kanada (Kosice, SVK) 11.5. klo 21.15 Slovakia-Suomi (Kosice, SVK) 13.5. klo 17.15 USA-Suomi (Kosice, SVK) 16.5. klo 21.15 Suomi-Tanska (Kosice, SVK) 17.5. klo 21.15 Suomi-Iso-Britannia (Kosice, SVK) 19.5. klo 21.15 Ranska-Suomi (Kosice, SVK) 21.5. klo 13.15 Suomi-Saksa (Kosice, SVK) 23.5. klo 17.15/21.15 puolivälierät (Kosice/Bratislava, SVK) 25.5. klo 16.15/20.15 välierät (Bratislava, SVK) 26.5. klo 16.45/21.15 mitalipelit (Bratislava, SVK)