Nuoret suomalaispelaajat ovat muutaman viime vuoden aikana lyöneet läpi NHL:ssä. Suomen MM-kisajoukkue ei työn hedelmistä näytä tänä keväänä kuitenkaan hyötyvän.

NHL:n pudotuspelien toinen kierros lähenee loppuaan, mutta Suomen MM-leirikokoonpanossa on vain kaksi NHL:ssä tällä kaudella pelannutta kiekkoilijaa, Juho Lammikko ja Henri Jokiharju. Lammikko sai Florida Panthersissa tällä kaudella peliaikaa 40 ja Jokiharju 38 ottelussa.

Suomalaisista NHL- ja KHL-kiekkoilijoista pari joukkueellista jättää MM-kisat väliin. Jos tämän hetken Leijona-leirin nimilistan löisi urheilua satunnaisemmin seuraavan henkilön käteen, ei hän tunnistaisi ryhmästä välttämättä yhtään pelaajaa.

HIFK:n ja Tapparan kausi päättyi viime perjantaina pronssiotteluun, jonka Tappara hoiti edukseen. Leijonat sai vahvuuteensa HIFK:sta puolustaja Teemu Erosen ja hyökkääjä Juhani Tyrväisen sekä Tapparasta hyökkääjät Kristian Kuuselan ja Niko Ojamäen.

Kokenut Kuusela on useasti ollut mukana EHT-turnauksissa, mutta MM-kisajoukkueisiin hän ei ole mahtunut. Tänä vuonna hän on 36-vuotiaana veteraanina viimein lähellä MM-debyyttiään.

Finaaleja tahkovista Kärpistä ja HPK:sta MM-joukkueeseen saattaa mahtua useampi pelaaja. Kärpistä lähellä kisapaikkaa lienevät ainakin Aleksi Heponiemi, Ville Leskinen, Teemu Kivihalme, Jani Hakanpää ja Atte Ohtamaa.

NHL:ssä Patrik Laineen edustaman Winnipeg Jetsin kausi päättyi, mutta Laine tuskin tulee MM-kisoihin sopimusneuvottelujensa takia. Myös Carolina Hurricanesin Sebastian Ahon MM-matka kaatunee samaan tilanteeseen, vaikka Carolina jatkosta putoaisikin. Sama tilanne on Toronton Kasperi Kapasella ja Dallasin Esa Lindellillä.

Ahon seurakaveri Teuvo Teräväinen olisi sopimusasioiden suhteen vapaa siirtymään Leijoniin. Teräväinen pelasi MM-kisoissa viime vuonna Tanskassa.

Nashville – Dallas -otteluparissa vastakkain on useita suomalaisia. Dallasissa upean läpimurtokauden pelannut Miro Heiskanen voisi kiinnostua MM-kisamatkasta. Myös Dallasin hyökkääjä Roope Hintz voisi tulla MM-kisoihin, sillä hänen kolmivuotinen tulokassopimuksensa on vielä voimassa, kuten Heiskasellakin.

Nashvilleen kesken kauden Minnesotasta siirtynyt Mikael Granlund tuskin saapuu Leijonien avuksi. Hän sai helmikuussa perheenlisäystä ja halunnee omistautua perheelleen, kun hänen kautensa NHL:ssä päättyy.

Boston Bruinsin maalivahti Tuukka Rask olisi Leijonille oiva ykkösvahti. Boston pelaa Torontoa vastaan pudotuspelisarjan ratkaisevan seitsemännen ottelun tiistaina.

Suomalaiseen peruspessimistiseen tyyliin on kuitenkin todettava, ettei Rask ole koskaan edustanut Suomea miesten MM-kisoissa. Hän lukeutuu Buffalo-puolustaja Rasmus Ristolaisen kanssa kestokieltäytyjien joukkoon.

Leijonien MM-leirin kokoonpano:

Maalivahdit Kevin Lankinen, Rockford IceHogs Eetu Laurikainen, JYP Jussi Olkinuora, Pelicans

Puolustajat Teemu Eronen, HIFK Henri Jokiharju, Chicago Blackhawks Oliwer Kaski, Pelicans Miika Koivisto, Dynamo Moskova Mikko Lehtonen, HV71 Otto Leskinen, KalPa Petteri Lindbohm, Lausanne HC Jarkko Parikka, Ilves Tony Sund, Sport Juuso Vainio, JYP

Hyökkääjät Marko Anttila, Jokerit Arttu Ilomäki, Lukko Kaapo Kakko, TPS Joel Kiviranta, Sport Kristian Kuusela, Tappara Juho Lammikko, Florida Panthers Eetu Luostarinen, KalPa Sakari Manninen, Jokerit Joonas Nättinen, Neftehimik Nizhnekamsk Niko Ojamäki, Tappara Harri Pesonen, SCL Tigers Toni Rajala, EHC Biel Arttu Ruotsalainen, Ilves Jere Sallinen, Örebro HK Veli-Matti Savinainen, Kunlun Red Star Eemeli Suomi, Ilves Juhani Tyrväinen, HIFK