Teleoperaattorit ovat ottaneet merkittävän voiton Yhdysvalloissa internetliikenteen tasa-arvoisuutta koskevassa kiistassa. Arvioiden mukaan voitto iskee lommon internetin kantavan ajatuksena olleen niin sanotun netin neutraliteetin periaatteeseen.

- Neutraliteetin poistaminen tarkoittaisi matopurkin avaamista. Äärimmilleen vietynä se on internetin tuho, Suomen Internet-yhdistyksen puheenjohtaja Yrjö Länsipuro sanoo Uudelle Suomelle.

Länsipuro on pitkän linjan internetvaikuttaja, joka istuu tällä hetkellä esimerkiksi netin nimitietoja hallinnoivan ICANN:n nimityskomiteassa.

Seuraava merkittävä vääntö datan tasa-arvosta käydään Euroopassa, sillä EU:n komissio on ehdottamassa direktiiviä, joka sallisi operaattoreiden suosia verkossaan joitain verkon palveluita yli muiden.

Näin esimerkiksi yksi videopalvelu voisi maksaa operaattorille saadakseen Euroopassa omalle dataliikenteelle etuajo-oikeuden kilpailijaansa nähden.

Komission direktiiviehdotuksessa nämä ”erikoistuneet palvelut” eivät ne saisi häiritä internetin muiden palveluiden toimintaa.

- Pahimmillaan verkkoon syntyisi bisnesluokka ja karvalakkiluokka. Komission ehdotuksessa pahin mahdollinen on estetty tapahtumasta, Länsipuro arvioi.

Pieni voitto

Verizon-teleoperaattori voitti eilen USA:n viestintävirasto FCC:n oikeustapauksessa, joka koski viraston oikeutta määrätä operaattorit noudattamaan neutraliteetin periaatetta.

FCC on ajanut voimakkaasti verkon dataliikenteen tasa-arvoa laein ja asetuksin.

Länsipuro pitää taistelua netin neutraliteetista pitkänä prosessina, joka toistaiseksi on päätynyt nykyisen tasa-arvon voittoon.

- Verizon-päätös ei ota kantaa dataliikenteen tasa-arvoon, vaan FCC:n oikeuteen säännellä teleoperaattoreita, Länsipuro sanoo.

Operaattorit nihkeinä

Verizon-operaattori on käynyt oikeutta FCC:tä vastaan, sillä yhtiö haluaisi laskuttaa raskaiden nettipalveluiden tarjoajia dataliikenteestä.

Nyt FCC joutuu kirjoittamaan netin neutraliteettia koskevat säädökset uudelleen. Jos tämä ei onnistu, rahaa vastaan palveluntarjoajat saisivat omien palveluidensa dataliikenteelle etuajo-oikeuden operaattorin verkoissa. Nyt dataliikenteen suosiminen on Yhdysvalloissa kielletty.

Länsipuron mukaan FCC:llä on edelleen keinoja pitää datan tasa-arvo voimassa Yhdysvalloissa, vaikka neutraliteetti onkin saanut vakavan kolauksen.

Myöskin uutistoimisto Bloombergin tavoittamat teleoperaattorit karsastavat toistaiseksi ajatusta verkkopalveluiden eriarvoistumisesta.

Bloombergin arvion mukaan operaattorit ovat ottaneet opiksi toissavuoden mediakohusta, kun AT&T kertoi aikeestaan antaa palveluntarjoajien maksaa osa käyttäjiensä datansiirtomaksuista. Ajatus tyrmättiin suorilta julkisessa keskustelussa.

Kolmen tasa-arvo

Neutraliteettiperiaatteen tiimoilta käytävä kamppailu johtuu pohjimmiltaan kolmen tahon välisestä ristiriidasta.

Verkkopalveluiden kehittäjät ovat viime vuosina luoneet lukuisia palveluita, jotka vaativat suuren määrän tehokasta dataliikennettä.

Palveluiden kuluttajat ovat teleoperaattoreiden asiakkaita, jotka maksavat yleisimmin ajasta – eivät lataamansa datan määrästä.

Teleoperaattorit puolestaan laskuttavat kuluttajia yleisimmin ajasta, mutta niiden kulut syntyvät siirretyn datan määrästä. Erityisesti suosituimpina hetkinä operaattoreiden verkko on valtavan kuormituksen alla, mikä pakottaa operaattorit jatkuviin investointeihin.

Youtube ja Netflix = 50 % USA:n datasta

Verkon dataliikennettä seuraavan Sandvinen mukaan Yhdysvalloissa puolet kuluttajien verkkoliikenteestä on lähtöisin Youtuben ja Netflixin videopalveluista. Euroopassa kahden firman palvelut ottavat noin neljänneksen kaikesta dataliikenteestä.

Tähän väliin myös Verizon haluaa iskeä: palveluntarjoajat maksaisivat jatkossa palveluidensa aiheuttamasta kuormituksesta ja kuluttajat netinkäyttönsä ajasta. Käytännössä loppulasku valuisi kuitenkin aina kuluttajille kalliimpina palveluina.

Kriitikoiden mielestä kyse olisi eräänlaisesta positiivisesta syrjinnästä. Myös Yrjö Länsipuro suhtautuu ajatukseen datan suosimisesta nihkeästi.

- Uhkakuva on, että syntyy ”muurien ympäröimä puutarha”, josta ei pääse kaikkiin palveluihin, Länsipuro kuvailee.

Kansainvälinen Internet Society julkaisi eilen tiedotteen, jonka mukaan verkon dataliikenteessä pitäisi säilyttää avoimuuden, läpinäkyvyyden ja vapaan pääsyn periaatteet. Järjestö ei kuitenkaan tuominnut kokonaan tasa-arvoperiaatteesta luopumista.