Pohjois-Korean johtajan Kim Jong-Ilin kuolema herättää huolta naapurimaissa ja Yhdysvalloissa. Etelä-Korean armeija nosti valmiustasoaan eilen sen jälkeen, kun diktaattorin kuolemasta ilmoitettiin.

Kim Jong-Il kuoli valtion tietotoimiston mukaan lauantaina sydänkohtaukseen. Hän ehti hallita Pohjois-Koreaa vuodesta 1994, jolloin maan edellinen yksinvaltias Kim Il-sung kuoli.

Pohjois-Koreaa kohdellaan kansainvälisessä politiikassa ydinasevaltiona. Maan todellisesta kyvystä uhata naapureita ei tiedetä, mutta Kimin kuoleman aiheuttama epävakaus Korean niemimaalla oli välittömästi Kiinan, Japanin ja Etelä-Korean huolena.

Virallisten lähteiden mukaan Kimin seuraajaksi nousee tämän kolmas poika Kim Jong-un.

Kiina pahoitteli virallisesti Kimin kuolemaa viime yönä. Varhain tiistaiaamuna Yhdysvallat ja Etelä-Korea järjestivät ministeritason puhelinneuvottelun alueen vakaudesta. Myös Yhdysvaltain ulkoministeri keskusteli Japanin ulkoministerin kanssa tilanteesta.

Aasian poliittinen tilanne jakautuu niin, että Kiina tukee Pohjois-Koreaa ja Yhdysvallat sekä Japani Etelä-Koreaa.