RAY on päättänyt rakentaa Vaalimaan rajanylityspaikalle kasinon, jota kaavaillaan paikalle nousevan kauppakeskus-kylpylä-hotellin yhteyteen.

Kasinohanke on valtioneuvoston valtuuttama, ja RAY:n hallitus päätti keskiviikkona hankkeen ”periaatteellisesta kohdentamisesta Virolahden Vaalimaalle suunniteltuun Vaalimaan shopping center -kehityshankkeeseen”. Kymen Sanomien mukaan kauppakeskushankkeen takana ovat venäläiset liikemiehet.

Vaalimaa on yksi merkittävimmistä rajanylityspaikoista EU:n alueella. Viime vuonna sen kautta tuli Suomeen yli miljoona venäläismatkailijaa, ja lähivuosina määrän arvioidaan jopa kaksinkertaistuvan.

–Kasinon perustamispäätöksessä yksi asia on yleensä muita asioita tärkeämpi ja se on sijainti. Vaalimaan lähivuosien kehityssuunnitelmat huomioiden päädyimme lähtemään mukaan hankkeeseen, joka sijaitsee todellisessa liikenteen solmukohdassa, RAY:n varatoimitusjohtaja Janne Peräkylä sanoo.

–Haluamme olla osa alueen visionääristä kokonaiskehittämistä. Samalla kehitämme vastuullista suomalaista kasinopelitoimintaa osana matkailu- ja palveluelinkeinoa. On hyvä muistaa, että tämänkin kasinon tuotto ohjataan suomalaisten sosiaali- ja terveysjärjestöjen toiminnan tukemiseen.