Ystävällisen uteliaat, ryppyisen ahavoituneet naisen kasvot hymyilevät olkihatun alta vierailijalle: ”Ni hao”. Puutarhurin päivä itkupajun alla, heinäpuutarhan huolellisena saksijana, on tältä erää ohi. Tätä lintujen laulun täyttämää pysähtynyttä keidasta ympäröi Shanghain harmaa savusumuinen esikaupunkialue, jossa tuhannet pilvenpiirtäjälähiöt tavoittavat taivasta. Toistensa kopioina toistuvat asuinalueet on nimetty eurooppalaisittain.