Vesi on joskus virrannut Marsin pinnalla. Vahvistus tälle jo aiemmin esitetylle hypoteesille tuli viimeistään tällä viikolla, kun Mars-tutkijat julkaisivat Science-lehdessä tutkimuksen Curiosity-mönkijän välittämästä materiaalista.

Curiosityn tehtävä on etsiä viitteitä elämän mahdollisuudelle marsperässä. Vesi on yksi tuntemamme elämän perusaine.

Curiosityn välittämän kuvat pyöreistä kivistä todistavat tiedemiesten mukaan virtaavan veden vaikutuksesta.

- Löytö perustuu geologian perusasioihin, jotka geologian opiskelijat oppivat jo ensimmäisenä koulupäivänään, tutkija Dawn Sumner kommentoi löytöä Sci-News-sivustolle.

Pyöreät kivet ovat kulkeutuneet virtaavan veden mukana ja hioutuneet sileiksi. Ilmiö on sama kuin Maassa. Veden silottamia kiviä analysoitiin kaikkiaan yli 500 kappaletta. Kivet ovat noin kaksi miljardia vuotta vanhoja.

Tutkijoiden mukaan Mars oli aikoinaan lämpimämpi ja kosteampi kuin nykyään. Nykypäivänä Marsin pinnalla ei ole havaittu virtaavaa vettä.

Löytö ei kuitenkaan vielä todista, että Marsissa olisi joskus ollut elämää. Elämälle välttämättömiä aineita planeetta on kuitenkin kantanut.