Carolina Hurricanes kukisti Stanley Cup -mestaruutta puolustaneen Washington Capitalsin jääkiekon NHL-liigan pudotuspelien ensimmäisen kierroksen viimeisessä ottelussa keskiviikkona. Mestarit lähtivät laulukuoroon Carolinan Brock McGinnin tehtyä seiskapelin voittomaalin toisessa jatkoerässä.

Samalla täydentyi huikea yllätysten värisuora. Kaikki neljä runkosarjan divisioonavoittajaa tippuivat heti ensimmäisellä kierroksella.

NHL:n runkosarjan ylivoimainen ykkönen ja Atlantic-divisioonan kuningas Tampa Bay Lightning tippui Columbus Blue Jacketsille suoraan voitoin 0-4. Tätä voi pitää NHL:n viime vuosien yhtenä merkittävimmistä yllätyksistä.

NHL:n runkosarjan kakkosjoukkue ja Pacific-divisioonan valtias Calgary Flames hävisi Colorado Avalanchelle voitoin 1-4. Calgarylle putoaminen oli paha pettymys. Joukkue oli runkosarjassa ollut kovassa iskussa ja Calgaryssa eläteltiin toiveita mestaruudesta. Flashback vuoden 2004 finaaleista, joissa kohtasivat Tampa Bay ja Calgary, olivat mielissä.

Central-divisioonan ykkösjoukkue Nashville Predators taipui Dallas Starsille voitoin 2-4. Ja nyt Metropolitan-divisioonan Washington täydensi kyseenalaisen värisuoran voitoin 3-4.

Washingtonin tippuminen tiesi sitä, että jäljellä on enää yksi "ei-suomalainen joukkue": St. Louis Blues. Tosin sekään ei ole ihan täysin totta, sillä St. Louis on kutsunut farmista puolustaja Niko Mikkolan vahvuuteensa. Mutta se, että Mikkola pääsisi varsinaisesti pelaamaan, vaatisi melkoisen loukkaantumissuman Bluesin takalinjoille.

NHL:n pudotuspelien toisen kierroksen joukkueet ja suomalaiset:

Boston Bruins (Tuukka Rask) Columbus Blue Jackets (Markus Nutivaara, Joonas Korpisalo, Markus Hännikäinen) New York Islanders (Valtteri Filppula, Leo Komarov) Carolina Hurricanes (Sebastian Aho, Teuvo Teräväinen, Saku Mäenalanen) San Jose Sharks (Joonas Donskoi) Colorado Avalanche (Mikko Rantanen) St. Louis Blues (Niko Mikkola) Dallas Stars (Miro Heiskanen, Esa Lindell, Roope Hintz, Julius Honka)

Pudotuspelien toisen kierroksen otteluparit: Boston Bruins - Columbus Blue Jackets New York Islanders - Carolina Hurricanes San Jose Sharks - Colorado Avalanche St. Louis Blues - Dallas Stars