Miehet elävät kauemmin, jos menevät naimisiin nuoremman naisen kanssa, väittää uusi tutkimus brittilehti Telegraphin mukaan.

Ennenaikaisen kuoleman riski vähenee 11 prosentilla, jos nainen on miestä 7-9 vuotta nuorempi, sanoo Saksan Max Planck -instituutin tutkimus. Vastaavasti vanhemman naisen vihille vievät miehet kuolevat aiemmin.

Tutkimustulokset viittaavat siihen, että sama logiikka ei kuitenkaan päde naisiin. Ennenaikaisen kuoleman riski kasvaa naisen kohdalla 20 prosenttia, jos mies on naista 7-9 vuotta nuorempi tai vanhempi. Riski nousee 30 prosenttiin, jos ikäero on 15-17 vuotta.

Tutkijoiden mukaan miesten kohdalla tutkimustulokset saattavat selittyä luonnonvalinnalla: vain terveimmät, menestyneimmät vanhemmat miehet saavat nuorempia puolisoita. Toinen teoria on, että nuorempi nainen huolehtii vanhemmasta miehestä enemmän, minkä seurauksen miehen elinikä pitenee.

Tutkimuksen aineistona olivat tanskalaisten kuolemat vuosina 1990-2005.