Yhdeksän EU-maata on liittynyt vapaan liikkuvuuden Schengen-alueeseen puolilta öin. Perjantaista alkaen Schengeniin liittyivät uusina maina Viro, Latvia, Liettua, Puola, Tshekki, Slovakia, Unkari, Slovenia ja Malta.

Suomalaisten kannalta muutos vaikuttaa eniten Viron-liikenteeseen. Matkustamisen arvioidaan nopeutuvan kymmeniä minuutteja, kun passintarkastukset ei enää tehdä. Suomen ja Viron väliä matkustetaan vuosittain yli viisi miljoonaa kertaa. Yhdeksän kymmenestä matkustajasta on suomalaisia.

Useissa Itä-Euroopan maissa on juhlittu yöllä Schengen-alueeseen liittymistä. Esimerkiksi Saksan ja Puolan rajalle kertyi tuhansia ihmisiä juhlimaan liittymistä Schengeniin.

Lentoliikenteestä passitarkastukset poistuvat vasta ensi vuoden maaliskuussa.

Rajavartiolaitos uskoo, että rajatarkastusten poistaminen tuo mukanaan ongelmia. Viime vuonna rajalta napattiin yli 1500 etsintäkuulutettua.

- Sitä sisäisen turvallisuuden kuvaa, joka meillä on, ei välttämättä enää pystytä pitämään yllä, apulaiskomentaja Marko Tuominen sanoo Helsingin Sanomille.