Tasavallan presidentti Tarja Halonen on kehottanut suomalaisia suvaitsevaisuuteen.

- On syytä avata paitsi keskustelu, myös silmät nykyisessä tilanteessa. Rasismiin täytyy puuttua ja ilmiön saa leimata; ihmisiä ei. Yhdenvertaisuutta tulee nykyisin opettaa ja oppia päiväkodista aina vanhainkotiin asti, Halonen sanoi Iltalehden mukaan tänään Vantaalla.

Halonen osallistui tilaisuuteen, jossa Etnisten suhteiden neuvottelukunta nimesi kolme uutta Hyvän tahdon lähettilästä.

Halonen sanoo SuomiTV:n haastattelussa pitävänsä erittäin valitettavana sitä, että maahanmuuttovastaisuus on tutkimusten mukaan lisääntynyt Suomessa. Halosen mukaan rasismi on tyypillinen ilmiö taloudellisesti vaikeina aikoina.

Halonen kommentoi myös Suomessa käynnistynyttä kiivasta keskustelua työperäisestä maahanmuutosta.

- Nyt, kun on puhuttu työperäisestä maahanmuutosta, niin on kaksi eri asiaa käsitellä ihmisiä pelkästään työvoimana - ja alleviivaan sanaa "pelkästään" työvoimana - tai käsitellä heitä ihmisinä, jotka ovat sekä lapsia, työikäisiä ja sitten vanhuksia - ja nähdä yhtä aikaa nämä kaikki ulottuvuudet heissä, Halonen sanoo SuomiTV:n haastattelussa.

Keskustelun käynnisti SDP:n Eero Heinäluoma, joka varoitti työperäisen maahanmuuton pahentavan suomalaisten työttömyyttä. Heinäluoma puolustautui tänään.