Helmikuun alkupuolella 2022 Euroopassa oli käynnissä valtava diplomatiakaruselli. Venäjän joukkojen kerääminen lähelle Ukrainan rajaa herätti huolta. Euroopan johtajat tuntuivat ajattelevan, että Venäjää voisi vielä estää hyökkäämästä. Diplomaattikarusellin keskiöön itsensä oli asemoinut – kuten New York Times asiaa kuvaili – tärkeän EU-maa Ranskan presidentti Emmanuel Macron.