Puolustusvoimain komentaja, kenraali Ari Puheloinen kertoo joulutervehdyksessään suomalaisille rauhanturvaajille, miksi heitä tarvitaan maailman kriisipesäkkeissä. Puheloinen kehuu rauhanturvaajien tekevän ”tärkeää työtä Suomen turvallisuuden hyväksi”.

–On tarpeen, että Suomi osallistuu sotilaalliseen kriisinhallintaan tarvittaessa myös kaukaisilla alueilla, koska siten voidaan ennalta ehkäistä kriisien mahdollista laajentumista ja niiden vaikutusten ulottumista joko suoraan tai välillisesti koskemaan Suomea. Yhä globalisoituvassa maailmassa kriisien seurannaisvaikutusten riskeillä on taipumusta kasvaa, sanoo Puheloinen.

Suomen turvallisuuden lisäksi tärkeää on kriisialueiden ihmisten auttaminen.

–Turvallisten olosuhteiden luominen ja ylläpito muun kansainvälisen tuen ja avun toteutusta varten edistämään kriisialueiden kehitystä sekä vakautta on sotilaallisen kriisinhallinnan keskeinen tarkoitus, toteaa Puheloinen.

Puheloinen toivoo rauhanturvaajien kokevan joulun tunnelmaa huolimatta asemapaikastaan.

–Te rauhanturvaajat vietätte joulua erilaisissa ympäristöissä – jotkut Suomessa palvelusvapaalla, mutta useimmat kuitenkin operaatioalueella olosuhteissa, jotka eivät ole meidän talvikuukautemme kaltaiset eivätkä muistuta perinteisestä suomalaisesta joulusta. --- Tavalla tai toisella sotilaat ovat aina kyenneet luomaan joulun ympärilleen mitä poikkeuksellisimmissakin oloissa.