Jääkiekko on viime vuosikymmeninä liitetty vahvasti suomalaiseen kansallismielisyyteen. Ilmiössä ei sinänsä ole mitään uutta. Loihan vasta itsenäistynyt Suomi identiteettiään urheilun avulla 1920- ja 1930-luvuillaan, joskin silloin hyödynnettiin jääkiekon sijasta pitkänmatkanjuoksua ja murtomaahiihtoa.