Ukrainan vastahyökkäystä on odotettu koko kevät. Voiko olla niin, että se on jo alkanut, Maanpuolustuskorkeakoulun sotilasprofessori, everstiluutnantti Marko Palokangas?

”Vastahyökkäys sodassa on useiden operaatioiden, useiden taistelujen sarja. Siinä mielessä vastahyökkäys voi teknisesti olla jo alkanut viikkoja sitten. Mutta jos odotetaan sitä massiivista yhtä isoa hyökkäystä, niin kyllä maailma sen sitten huomaa.”

Minkälaisen voimin Ukraina on nyt lähdössä hyökkäykseen?

”Ukraina ei kerro asevoimiensa tarkkaa kokoonpanoa, jota vastahyökkäykseen on muodostettu, ihan ymmärrettävistä syistä. Jonkinlaisia lukuja liikkuu julkisuudessa, että noin 12 hyvin mekanisoitua prikaatia olisi varustettu ja valmistettu tähän vastahyökkäykseen. Niistä yhdeksän olisi länsimaisella aseavulla varustettuja, eli niitä kuuluisia Leopard-taistelupanssarivaunuja. Vaikuttaa siltä, että Ukraina valmistautuu hyökkäykseen ihan toden teolla.”

Mihin Ukrainan kannattaisi suunnata hyökkäyksensä?

”Kun katsoo karttaa ja kuuntelee presidentti Volodymyr Zelenskyin puheita viimeisen vuoden ajalta, niin hän kyllä kovasti painottaa Etelä-Ukrainan merkitystä. Mariupol ja Melitopol kaupunkeina ja Krimin niemimaan vapauttaminen ovat varmasti strateginen tavoite. Näin painopiste voisi suuntautua Etelä-Ukrainaan. Yksi painopiste on Itä-Ukrainassa, missä nyt jo taistellaan kovasti eli Bahmutin kaupungissa. Onko tämä sivusuunta, missä joukot pidetään kiinni taistelussa ja samaan aikaan tehdään painopiste etelään, tämän vain aika näyttää.”

Miten Venäjä tulee vastaamaan Ukrainan hyökkäykseen?

”Tulemme näkemään Venäjän vastauksen ainakin kolmella eri suunnalla. Se tarkoittaa hyvin voimakasta Ukrainan vastahyökkäyksen menestyksen vähättelyä ja Ukrainan joukkojen demonisointia. Toinen asia, mitä Venäjä tulee tekemään, on asevoimilla vaikuttaa entistä rajummin Ukrainan siviilikohteisiin. Kaukovaikutteisten aseiden iskut varmasti kiihtyvät. Viime kevään kaltaisilta sotarikoksilta tuskin tullaan välttymään.”

Miten kovassa paineessa Ukraina nyt on? Onko sen pakko aloittaa hyökkäys vielä ennen kesää?

”Jokainen päivä, jonka Ukraina viivyttää vastahyökkäystä on Venäjän eduksi. Tästä näkökulmasta Ukrainan on jossain vaiheessa toimittava.”

Miltä Ukrainan sotataito on näyttänyt ammattilaisen silmissä?

”Strategisella tasolla näyttää siltä, että Ukraina ei ollut täysin valmistautunut sotaan, mutta sai kerättyä äkkiä voimansa ja sai läntisen tuen taakseen. Operatiivisella ja taktisella tasolla Ukraina on onnistunut jopa yllättävän hyvin.”

Mitä tässä vaiheessa voidaan sanoa tappioista?

”Ammattiupseerina, tutkijana ja sotahistorioitsijan taustan omaavana suhtaudun näihin tappiolukuihin todella skeptisesti. Melkein voisin sanoa, että kenenkään ei tulisi niitä uskoa.”

Miten pitkään sota voi vielä jatkua?

”Sota voi jatkua vielä pitkään, jopa vuosia. Tilanne voi jäätyä asemasodaksi, mikä tilanne oli Itä-Ukrainassa vuosina 2014-2022, jopa vuosikymmeniksi.”

Voiko Ukraina vielä voittaa sodan?

”Teoriassa kyllä. Mutta se vaatii sen, että Ukraina saa entistä suuremman läntisen yhteisön tuen taloudellisesti ja aseellisesti. Venäjän pitää myös epäonnistua lähes kaikessa. Venäjällä on resursseja jatkaa tätä sotaa. Se luottaa siihen, että läntisen yhteisön tuki hiipuu.”

Katso haastattelu kokonaisuudessaan oheiselta videolta.