Harvoin on juhlittu eroa, mutta nyt siihen on perusteltua aihetta.

Näin aloitti eduskunnan puhemies Sauli Niinistö puheensa Ruotsin valtiopäivillä. Suomen ja Ruotsin 600-vuotisen yhteiselon päättymisen merkkivuosi 1809 avattiin Tukholmassa.

Merkkivuoden alku on herättänyt myös kriittistä keskustelua. Ruotsin ympäristöpuolueen toinen puheenjohtaja Maria Wetterstrand kirjoitti Dagens Nyheterin debattisivulla, että Ruotsin pitäisi pyytää Suomelta julkisesti anteeksi historiallisia epäoikeudenmukaisuuksia.

Wetterstrandin mukaan Ruotsin vähäinen kunnioitus suomen kieltä ja suomalaista kulttuuria kohtaan uhkaa jopa maiden välisiä suhteita.

Ruotsin ulkoministeri Carl Bildt kertoi pitävänsä Wetterstrandin kirjoituksia osin asiallisina, mutta hän ei näe julkista anteeksipyyntöä tarpeellisena.

Muun muassa Ruotsin kuningasparin, kruununprinsessa Victorian ja presidentti Tarja Halosen edessä puhuneet maiden pääministerit ja puhemiehet korostivat toinen toisensa jälkeen Ruotsin ja Suomen yhteisen historian, arvopohjan sekä yhteistyön tärkeyttä.