Suomen miesten koripallomaajoukkue Susijengi päättää MM-karsintaurakkansa tulevalla viikolla. Mikäli Suomi voittaa ottelut Ranskaa ja Venäjää vastaan, heltiää paikka elo-syyskuussa Kiinassa pelattavaan MM-turnaukseen.

Haaste kuulostaa kovalta. Petteri Koponen ei Euroliigan velvoitteidensa takia ole mukana torstaina Espoossa pelattavassa Ranska-ottelussa. Jos Suomi Ranskan voittaa, matkustaa Koponen sunnuntaiksi Permiin, missä Venäjä on vastassa lähes parhaalla joukkueellaan.

Susijengin onneksi Ranskan kisapaikka on jo varmistunut ja Suomea vastaan Ranska pelaakin kokeilujoukkueella. Näin ollen Ranskan kaataminen ei olekaan epärealistinen tavoite.

Suomen päävalmentajan Henrik Dettmannin koolle kutsuma kuudentoista pelaajan lista on pitkälti sama kuin edellisessä MM-karsintaikkunassa marraskuussa.

- Näin lyhyellä valmistautumisajalla koheesio on kaikki kaikessa. On selkeä etu, että saamme lähteä karsintaikkunaan pitkälti samalla joukkueella kuin marras-joulukuussa, Dettmann kommentoi Koripalloliiton tiedotteessa.

Vuonna 2000 syntyneet suomalaisen koripalloilun suurlupaukset Mikael Jantunen ja Ville Tahvanainen ovat jälleen mukana listalla. Kokemusta edustavat vuonna 1981 syntynyt Tuukka Kotti sekä 1984 syntyneet Shawn Huff ja Jamar ”Jammu” Wilson.

Suomi on pelannut neljässä perättäisessä miesten koripallon EM-turnauksesta. Lisäksi Suomi oli mukana 2014 MM-kisoissa Espanjassa, jonne paikka ei tosin tullut pelaamalla, vaan villillä kortilla, joka lunastettiin osin rahallakin.

Mikäli Suomi saavuttaisi paikan tämän vuoden MM-kisoihin, voisi sitä pitää yhtenä suomalaisen palloiluhistorian kovimmista saavutuksista. On muistettava, että NBA-tähti Lauri Markkanen sai pelata MM-karsinnoissa vain kaksi ottelua, eivätkä Petteri Koponen ja Sasu Salin päässeet tositoimiin kaikissa otteluissa.

Suomen joukkue viimeisissä MM-karsintaotteluissa

Roope AHONEN 187 12.6.1990 CB Ourense (ESP) Shawn HUFF 198 5.5.1984 Fraport Skyliners (GER) Mikael JANTUNEN 204 20.4.2000 HBA-Märsky, Helsinki Antti KANERVO 192 12.4.1989 KK Stjarnan (ISL) Mikko KOIVISTO 194 18.4.1987 Salon Vilpas Petteri KOPONEN 194 13.4.1988 Bayern München (GER) Tuukka KOTTI 205 18.3.1981 Helsinki Seagulls Carl LINDBOM 206 10.11.1991 KK Rosa Radom (POL) Alexander MADSEN 207 20.1.1995 CB Gran Canaria (ESP) Erik MURPHY 208 26.10.1990 BAXI Manresa (ESP) Juho NENONEN 202 12.9.1987 Salon Vilpas Topias PALMI 194 26.8.1994 Kataja Basket, Joensuu Sasu SALIN 191 11.6.1991 Unicaja Malaga (ESP) Ilari SEPPÄLÄ 188 27.3.1993 Kataja Basket, Joensuu Ville TAHVANAINEN 193 30.6.2000 HBA-Märsky, Helsinki Jamar WILSON 185 25.2.1984 BC Lietkabelis (LTU)