Oscar-gaalassa ei suuria yllätyksiä tullut, mutta parhaan miespääosan palkintoa voidaan pitää poikkeuksena. Oscar meni Sean Pennille elokuvasta Milk, vaikka ennakkoon varmana palkinnonsaajana pidettiin Mickey Rourkea, joka näytteli pääosaa The Wrestler –elokuvassa.

Oscar oli Pennille kaikkien aikojen toinen. Penn on ollut ehdolla viidesti aiemmin parhaan miespääosan Oscarin voittajaksi.

Parhaan elokuvan Oscarilla on palkittu Slummien miljonääri, joka kahmi kaikkiaan kahdeksan kultapystiä. Parhaana ohjaajana palkittiin Slummien miljonäärin ohjannut Danny Boyle. Elokuva oli ehdolla kymmenen Oscarin voittajaksi.

Parhaana vieraskielisenä elokuvana palkittiin pienoinen yllätysnimi, japanilainen Departures. Parhaan animaatioelokuvan palkinto puolestaan meni maapallon viimeisestä robotista kertovalle elokuvalle Wall-E.

Odotetusti parhaan miessivuosan Oscarilla palkittiin myös vuosi sitten kuollut australialaisnäyttelijä Heath Ledger roolistaan uusimmassa Batman-elokuvassa. Ledger näytteli Yön ritari -filmillä arkkikonna Jokeria.