Yhdysvaltalaisen taloustieteen ja käyttäytymistieteen tutkija Keith Chenin haastattelu New York Timesissä paljastaa kiinnostavan seikan prostituutiosta. Vuodelta 2005 oleva haastattelu lähti tällä viikolla kiertämään sosiaalisessa mediassa uudelleen, kiitos saamansa Reddit-huomion.

Keith Chanin onnistui nimittäin opettaa pienille kapusiiniapinoille rahan käsite. Behavioristista taloustiedettä harjoittava Chan huomasi, että apinat oppivat rahan arvon hyvin nopeasti laboratorio-olosuhteissa.

Chan kollegoineen ryhtyi vaihtamaan apinoiden kanssa pieniä vessapolettien näköisiä metallipaloja ruokaan. Apinat ymmärsivät rahan vaihtoarvon muutamassa viikossa.

Tämän jälkeen apinoiden käyttäytymistä ryhdyttiin seuraamaan. Havainnot olivat kiehtovia.

Kapusiiniapinat esimerkiksi tykästyivät vedonlyöntiin, jossa ne saattoivat voittaa.

Kiinnostavin havainto tapahtui kuitenkin suunnittelematta. Eräänä tutkimuspäivänä yksi apinoista innovoi varkauden: se nappasi tutkimushuoneessa käytetyt poletit ja paiskasi ne apinoiden asuttamaan häkkiin.

Seurasi kaaos, kun tutkijat ryntäsivät seitsemän apinan kotihäkkiin hakemaan rahat pois. Samaan aikaan muut apinat yrittivät haalia itselleen rahaa ja ruokaa mahdollisuuksiensa mukaan.

Rytäkässä Keith Chan teki yllättävän havainnon: sivummalla yksi urospuolisista apinoista kiikutti poletin läheiselle naaraalle. Naaras otti vastaan kolikon ja paritteli uroksen kanssa. Tapahtuman jälkeen paritellut naaras kävi vaihtamassa poletin ruokaan.

Keith Chan kertoo Timesille havainnon olleen hämmentävä. Apinat olivat muutaman viikon opettelun jälkeen keksineet prostituution.

Lue koko tarina New York Timesin arkistosta.