Kielentutkijat ovat löytäneet suurelle osalle ihmiskunnan kieliä yhteisen piirteen: kysymyssanan ”häh?”.

Utrechtin yliopistojen kielitieteilijöiden tutkimus häh-sanan esiintyvyydestä eri kielissä julkaistiin PLoS ONE –verkkojulkaisussa.

Hollantilaistutkijoiden mukaan häh-sana esiintyy kaikkiaan 31 eri kielessä ja käytännössä kaikissa kieliperheissä. Häh tunnetaan myös Suomessa, vaikka suomi ei ollutkaan tutkittujen kielten listalla.

Häh-sana esiintyy kaikissa 31 kielessä (sekä suomessa) tarkoituksessa pyytää keskustelukumppania toistamaan edelliset sanat.

Sanan muoto vaihtelee vain hieman kielestä toiseen. Espanjaksi sana äännetään pitkänä, nousevana e-vokaalina; mandariinikiinaksi nousevana, pitkänä a-vokaalina; ja islanniksi laskevana, pitkänä ha-tavuna.

Suomeksi sana lausutaan lyhyenä nousevana hä-tavuna.

Yhteiseksi sanaksi hähin tekee se, että sillä on eri kielissä sama tarkoitus: pyytää toistamaan epäselvä tai uskomaton viesti. Häh pitää tutkijoiden selvityksen mukaan oppia, toisin kuin erilaiset äännähdykset ja örähtelyt.