Köyhyys voi yhdysvaltalaistutkijoiden mukaan haitata lasten aivojen kehitystä ja heikentää monia koulumaailmassa tarvittavia ajattelutoimintoja. Tämä voi osin selittää, miksi köyhien perheiden lapset menestyvät koulussa huonommin kuin hyvin toimeentulevien lapset.