”Tämä on hyvä uutinen. Tämä on odotettu uutinen”, puolustusministeri Mikko Savola (kesk) sanoo Saksan päätöksestä sallia Leopard-taistelupanssarivaunujen lähettäminen Ukrainalle.

Saksa kertoi keskiviikkona lähettävänsä 14 Leopard 2 -panssarivaunuja Ukrainaan ja hyväksyvänsä muiden maiden Leopard-lähetykset. Saksa on pitkään ollut asiassa vastentahtoinen ja Euroopan maat, erityisesti Puola, ovat painostaneet Saksaa asiassa.

”Nyt on saavutettu merkittävä käänne”, jonka myötä Leopard-hanke pääsee liikkeelle, Savola sanoi.

Kyse on ”huomattavasta muutoksesta” Saksan linjassa, Savola sanoi median edessä keskiviikkona.

Suomi osallistuu kansainväliseen yhteistyöhön Leopard-toimituksia koskien. Valmistelu tehdään Puolustusvoimien kanssa ja lopulliset päätökset tekee valtiojohto, Savola kertoi.

Suomen panos ei voi olla kovin iso ja mittava, Savola sanoi. Hän ei vielä ottanut kantaa siihen, voisiko Suomi lähettää jopa varsinaisia Leopard-panssarivaunujaan. Myös huolto- ja koulutusapu on ollut esillä Leopardeihin liittyen. Myöskään tarkempaa aikataulua Savola ei vielä voinut kertoa.

”Emme ole vielä Naton jäsen emmekä voi missään oloissa tinkiä Suomen puolustuksesta”, Savola sanoi.

Leopardeja koskevat päätökset ja vaunujen toimittaminen ottavat aikaa, kyse on pitkäkestoisesta hankkeesta, Savola huomautti.

”Olen varma siitä, että Suomi ja muutkin maat pyrkivät toimimaan Ukrainan tarpeet huomioiden ja mahdollisimman nopeasti”, hän sanoi.

Vaikka Savola ei mennyt yksityiskohtiin Suomen osalta, hän vahvisti sen, että Suomi on mukana Leopard-koalitiossa.