Diplomaattiset jännitteet Persianlahdella yltyvät. Tuore käänne pakotti Britannian laivaston aluksen tunkemaan itsensä suojaksi Iranin rannikkovartioston alusten ja brittitankkerin väliin.

Britannian mukaan Iranin Islamilaisen vallankumouskaartin aseistetut veneet yrittivät keskiviikkona saartaa brittiläisen öljytankkerin Hormuzinsalmessa. CNN:n mukaan veneitä olisi ollut viisi ja ne olisivat yrittäneet ottaa brittialuksen haltuunsa.

LUE MYÖS: Iranilta jäätävä vastaus Donald Trumpille – Venäjältä uusi varoitus

Tankkeria saattoi Britannian laivaston alus HMS Monrose, joka tuli väliin tilanteeseen. CNN:n mukaan se käänsi kannellaan olevan aseistuksen kohti iranilaisveneitä ja varoitti aluksia suullisesti.

”Kolme iranilaista alusta yritti kansainvälisen lain vastaisesti estää kaupallisen British Heritage -aluksen kulun”, Britannian puolustusministeriö toteaa lausunnossa.

”HMS Monrose oli pakotettu asettamaan itsensä iranilaisalusten ja British Heritagen väliin sekä varoittamaan iranilaisaluksia, jotka kääntyivät pois.”

Britannia on ”huolestunut” Iranin toimista ja toivoo Iranin hallinnon lieventävän jännitteitä alueella.

Välikohtausta edelsi Britannian toiminta Gibraltarilla, uutistoimisto Bloomberg kertoo. Britannia pysäytti Gibraltarilla tankkerin, jonka epäiltiin vievän iranilaista öljyä Syyriaan.

Iranin presidentti Hassan Rouhani varoitti aiemmin Britanniaa seurauksista Gibraltarin tapahtumien vuoksi. Iran kuitenkin kiistää yrittäneensä estää British Heritagen kulkemisen. Toisaalta iranilainen uutistoimisto Fars korostaa maan joukkojen toimivan tarvittaessa nopeasti ja vaikka valtaavan ulkomaisen aluksen.

Persianlahden jännitteet ovat kiristyneet Yhdysvaltain irtauduttua vuoden 2015 ydinasesopimuksesta ja kohdistettua Iraniin uusia taloudellisia sanktioita.

LUE MYÖS:

Tutkija varoittaa uusista kyberiskuista Iranin ja USA:n välillä: ”Saattaa lähteä kokonaan käsistä”

Donald Trumpilta tyly viesti Iranille: ”Mihin tahansa hyökkäykseen vastataan musertavalla voimalla”

USA:n suurlähettiläältä ukaasi Britannialle: ”Vain yhdessä voimme asettaa maksimaalisen paineen Iranille”