F1-sarjaa johtava Valtteri Bottas oli Kiinan kisan aika-ajon nopein kuljettaja ja saavutti kauden ensimmäisen paalupaikkansa. Mercedes valtasi eturivin. Toiseksi sijoittuneen tallikaverinsa Lewis Hamiltonin Bottas päihitti 23 tuhannesosalla.

Nopeimpaan kierrokseensa Bottas ei ollut tyytyväinen.

- Viikonloppu on ollut hyvä toistaiseksi. Starttaan paalulta. Kierros oli ok, mutta ei sellainen kuin olisin halunnut. Onneksi se oli riittävän hyvä paalulle, Bottas sanoi F1:n tv-haastattelussa.

Muuten Bottaksella on kulkenut Kiinass hienosti.

- Auto on ollut tosi hyvä koko viikonlopun, hän summasi.

Hamiltonilla on ollut Shanghaissa vastoinkämisiä. "Mediajargonin" etiketin mukaisesti hän korosti tappion hetkellä positiivisia asioita.

- Yritin puskea loppuun saakka. Minulla on ollut ongelmia auton kanssa koko viikonlopun ajan. Yhdessä vaiheessa eroa oli kahdeksan kymmenystä, joten pääsy näin lähelle on hieno juttu tiimin kannalta, Hamilton sanoi F1:n tv-haastattelussa.

Hamilton lupaa Bottakselle kovan haasteen sunnuntain kisassa.

- Valtteri on ollut vahva koko viikonlopun. Autosta on otettavissa enemmänkin irti. Yritän lyödä hänet huomenna, Hamilton sanoi jämäkästi.

Ferrarilla ei ollut jakoa Mercedeksen lyömiseen aika-ajoissa. Ferrari-kuski Sebastian Vettel jäi kolmanneksi hävittyään Bottakselle 0,3 sekunnilla.

- Ehkä olisi voinut nipistää ajan pikkuisen lisää, mutta ei olisi riittänyt noita jätkiä vastaan. He olivat pirun nopeita mutkissa, Vettel summasi F1:n tv-haastattelussa.

Vettel ei ollut suoritukseensa pettynytkään.

- Olen itse asiassa aika tyytyväinen viimeiseen yritykseeni, koska oli aika tiukkaa, Vettel totesi.

Vettelin tallikaveri Charles Leclerc oli tuloksissa neljäs. Hän hävisi Vettelille 17 tuhannesosalla.

- Harjoituksissa olin aika hukassa. Oli pettymys, koska tänään olisi ollut potentiaalia parempaankin, Leclerc harmitteli.

Kimi Räikkönen oli Alfa Romeollaan vasta 13:s. Aika-ajofinaaliin pääsee kymmenen parasta ja Räikkönen jäi aika-ajofinaalin ulkopuolelle ensi kertaa sitten vuoden 2016 Unkarin osakilpailun.

Räikkönen valitteli tiimiradiossa tehojen katoamista, mutta laittoi tulosta C Moren haastattelussa olosuhteiden piikkiin.

- En tiedä, mitä tapahtui. Takasuoralla hävittiin aika paljon. Edelliseen kierrokseen verrattuna puolitoista kymmenystä. Ehkä se oli tuuli, Räikkönen sanoi C Morelle.

Alfa Romeo-tallin toinen kuski Antonio Giovinazzi starttaa 19. ruudusta. Giovinazzi ei teknisten ongelmien takia saanut ajettua nopeaa kierrosta.

Kiinan Grand Prix, aika-ajotulokset:

1. Valtteri Bottas Mercedes 1.31.547 2. Lewis Hamilton Mercedes 1.31.570 3. Sebastian Vettel Ferrari 1.31.848 4. Charles Leclerc Ferrari 1.31.865 5. Max Verstappen Red Bull 1.32.089 6. Pierre Gasly Red Bull 1.32.930 7. Daniel Ricciardo Renault 1.32.958 8. Nico Hülkenberg Renault 1.32.962 9. Kevin Magnussen Haas ei aikaa 10. Romain Grosjean Haas ei aikaa 11. Daniil Kvyat Toro Rosso 1.33.236 12. Sergio Perez Racing Point 1.33.299 13. Kimi Räikkönen Alfa Romeo 1.33.419 14. Carlos Sainz McLaren 1.33.523 15. Lando Norris McLaren 1.33.967 16. Lance Stroll Racing Point 1.34.292 17. George Russell Williams 1.35.253 18. Robert Kubica Williams 1.35.281 19. Antonio Giovinazzi Alfa Romeo ei aikaa 20. Alexander Albon Toro Rosso ei aikaa