Uusi tutkimus osoittaa, että vauvan hymyn näkeminen on äidille luonnollista huumetta, kertoo brittilehti Daily Mail.

Tutkimuksessa selvisi, että vauvan hymy aktivoi dopamiini-hormonin kautta samoja aivojen alueita kuin esimerkiksi huumeet. Dopamiinin eritys vaikuttaa mielihyvän tunteisiin, ja jotkut huumausaineet vaikuttavat juuri dopamiini-hormonin eritykseen.

Teksasin lastensairaalassa tehdyssä tutkimuksessa 28 tuoretta äitiä pantiin katselemaan vauvojen kuvia samaan aikaan, kun heidän aivojaan kuvattiin. Tutkijat huomasivat, että omien lasten kuvat aktivoivat äitien aivojen mielihyväkeskuksia. Vaikutus oli sitä vahvempi, mitä positiivisempi ilme omalla lapsella oli kuvassa.

Sen sijaan itkevään omaan lapseen äidit reagoivat samalla tavalla kuin itkevään vieraaseen lapseen.

Tutkijat raportoivat havainnoistaan Pediatrics-lehdessä. Tutkijoiden mukaan tulokset voivat selittää sitä, miksi äidin ja vauvan välinen side on niin vahva – ja toisaalta myös sitä, miksi tällainen side joskus puuttuu.