Lauantai-aamuna Helsingistä lähteneen Pendolinon matkustajat olivat ihmeissään, kun junan kuulutettiin pysähtyvän poikkeuksellisesti Pännäisissä Pohjanmaalla. Juna seisahtui asemalla, ja kyydistä nousi ulkomaankauppaministeri Paavo Väyrynen (kesk.) seurueineen.

VR:n viestintäjohtaja Hanna von Wendt kertoo, että juna pysähtyi erikseen ulkoministeriön pyynnöstä.

–Aika ajoin teemme harkiten ylimääräisiä pysähdyksiä suurempia ryhmiä varten. Niistä ei kuitenkaan saa aiheutua liikenteelle kohtuutonta haittaa, viestintäjohtaja kertoo.

Suunnittelupäällikkö Herbert Mannerström kertoo, että ylimääräisiä pysähdyksiä pyydetään VR:ltä aika usein. Niitä pyytävät valtionhallinnon lisäksi muun muassa urheiluseurat, yhdistykset ja liike-elämän toimijat.

–Suostumme harvemmin. Päätökseen vaikuttaa muun muassa se, onko junassa paljon muita matkustajia, vaikuttaako pysähdys aikatauluun ja häiritseekö se muita junia.

Rahalla ylimääräistä pysähdystä ei Mannerströmin mukaan saa. Poikkeuspysähdysasiakkaat ostavat normaalihintaisen lipun.